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Controlling Textuality: A Call for a Return to the Senses

David Howes
Anthropologica
Vol. 32, No. 1 (1990), pp. 55-73
DOI: 10.2307/25605558
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25605558
Page Count: 19
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Controlling Textuality: A Call for a Return to the Senses
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Abstract

This essay traces the involution of anthropological understanding from the 1950s to the present. It is shown that as the conception of "doing ethnography" changed from sensing patterns to reading texts, and from reading texts to writing culture, so too did the content of anthropological knowledge change from being multi-sensory to being self-centred. The essay also proposes a way of escaping the tunnel-vision of contemporary (post-modern) ethnography — namely, by treating cultures as constituted by a particular interplay of the senses which the ethnographer must simulate before making any attempt to describe or evoke the culture under study. /// Cet article trace l'enchevêtrement qu'a subi l'étude de l'anthropologie depuis les années cinquante à nos jours. L'auteur démontre que le concept de "faire de l'ethnographie" a changé radicalement — de la perception sensorielle à la lecture des textes et de cette lecture à l'acte d'écrire une culture. Également, le contenu des connaissances anthropologiques a subi un changement du multi-sensoriel à l'égocentrique. L'article propose comment s'éloigner du champ de vue plutôt étroit de l'ethnographie contemporaine (dite post-moderne) en suggérant que les ethnographes traitent les cultures telles que constituées par l'action réciproque particulière des sens qui doivent être simulés avant que les ethnographes puissent essayer de décrire ou d'évoquer la culture en question.

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