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Journal Article

Aesthetics and Asceticism in Inca Religion

Constance Classen
Anthropologica
Vol. 32, No. 1 (1990), pp. 101-106
DOI: 10.2307/25605560
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25605560
Page Count: 6
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Aesthetics and Asceticism in Inca Religion
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Abstract

Among the Incas, sensory experience served as both a marker of status and a conduit to the supernatural. Ritual was preceded by a deprivation of sensation, especially taste, and followed by the consumption of highly flavoured food. Special sensory powers were ascribed to diviners and ceremonial virgins, with odours being especially associated with the latter role. Both intensive discipline and exquisite sensation were valued and formed part of the training and perquisites of the élite. /// Chez les Incas les expériences sensorielles ont servi et comme indicateur de status et comme moyen d'accéder au surnaturel. Les rites étaient précédés par une privation sensorielle — en particulier celle du goût — pour ensuite être suivie par la consommation de plats fortement assaisonnés. Des pouvoirs sensoriels étaient attribués aux divins et aux vierges cérémonieuses. Celles-ci étaient associées avec les odeurs. La discipline et le pouvoir sensoriel aigu étaient recherchés et faisaient partie de l'apprentissage et des bénéfices de l'élite.

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