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Temporal Constructs and "Administrative Determinism": A Case Study from the Canadian Arctic

Joel Martin Halpern and Laird Christie
Anthropologica
Vol. 32, No. 2 (1990), pp. 147-165
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25605575
Page Count: 19
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Temporal Constructs and "Administrative Determinism": A Case Study from the Canadian Arctic
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Abstract

This paper considers time regulation as an aspect of Canadian governmental and institutional management of the lives of the Inuit. Utilizing data from the eastern Keewatin region it contrasts "land time" (literally time on the land, but also the traditional Inuit temporal orientation) with the chronometrically regulated time of the town. Its conclusions are twofold: time management is a part of a larger administrative design for the Inuit (and, parenthetically, indigenous peoples everywhere). This structuring of Inuit life around schools, jobs and government agencies cuts the Inuit off from the land and contributes to the severing of ties with their own past. Secondly, the paper offers the theoretical conclusion that for Sociology and Anthropology the study of time and temporal constructs provides an important and potentially rich field for research. In particular, the significance of the imposition of external temporal orders upon indigenous peoples has yet to be fully examined. /// Ce discours considère le réglage du temps comme un aspect de la gérance gouvernementale et institutionnelle canadienne de la vie des Inuits. En utilisant de l'information provenant de la région est du Keewatin, on contraste "le temps de la terre" (littéralement, le temps sur terre, mais aussi l'orientation temporelle traditionelle des Inuits) avec le temps des villes, réglé par chronomêtre. Les conclusions sont de doubles envergures: la gérance du temps constitue une partie du schéma élargi administratif pour les Inuits (et, pour tous les peuples autochtones). Cette structuralisation de la vie des Inuits autour des écoles, des emplois et des agences gouvernementales sépare les Inuits de la terre et contribue à la rupture des liens avec leur propre passé. L'article propose la conclusion théorique que, pour la sociologie et l'anthropologie, l'étude du temps et des structures temporelles offre un domaine important et, potentiellement riche de recherches. La signification de l'imposition d'ordres temporels externes à des peuples indigènes doit — en particulier — encore être examinée au complet.

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