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Journal Article

"Selling Girls in Kuwait": Domestic Labour Migration and Trafficking Discourse in Nepal

Tom O'Neill
Anthropologica
Vol. 43, No. 2 (2001), pp. 153-164
DOI: 10.2307/25606031
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25606031
Page Count: 12

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Topics: Domestic workers, Women, Prostitution, Labor, Asians, Labor migration, Kanis, Sex workers, Carpets, Anthropology
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"Selling Girls in Kuwait": Domestic Labour Migration and Trafficking Discourse in Nepal
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Abstract

The pace of economic globalization is accelerating, ironically, at a time when the movement of human capital is becoming more restricted. As the potential for legal migration is denied by states to would-be migrants, illegal networks form that place them at greater risk of exploitation. This paper examines a scheme by which Nepalese girls were "trafficked" to Kuwait to work as domestic workers, and how this was constructed as their immoral objectification by the Nepalese media and an anti-child exploitation NGO. I argue that "discourses of national honour," which hold girl children as the legitimate objects of state protection places opprobrium on those who facilitate illegal migration and ignores the decision-making of the migrants and their families. A meaningful discourse on the nature of a "new world order" for migrant workers must balance risk and autonomy for all migrants, regardless of gender or age. /// Le tempo de la mondialisation s'accélère, ironiquement, à un moment où le capital himain est de plus en plus restreint. À mesure que le potentiel pour la migration légale est refusé à des aspirants migrants par les États, se forment des réseaux illégaux qui les exposent à de plus grand risques d'exploitation. Cet article examine un système dans lequel de jeunes népalaises étaient "vendues" au Koweit pour oeuvrer comme travailleuses domestiques, et comment cet arrangement a été construit comme une objectification immorale par les média du Népal et une organisation non-gouvernementale consacrée à la défense des enfants. Je soutiens que "les discours de l'honneur national" qui considèrent des fillettes comme objet légitime de la protection de l'État jettent le blâme sur ceux qui facilitent la migration illégale et ignorent les décisions des migrants et de leurs familles. Un discours sensé sur la nature d'un "nouvel ordre mondial" pour les travailleurs migrants doit obtenir un équilibre entre le risque et l'autonomie pour tous les migrants, sans égard pour l'âge ou le sexe.

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