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Extra Virgin Olive Oil and Slow Food

Anne Meneley
Anthropologica
Vol. 46, No. 2 (2004), pp. 165-176
DOI: 10.2307/25606192
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25606192
Page Count: 12
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Extra Virgin Olive Oil and Slow Food
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Abstract

Extra virgin olive oil is a commodity which enjoys particular prestige in the globalized economy. It is a "healthy" fat that is identified with localized production by artisans. Accordingly it reverses the erasure of the connection between human subjects that characterizes the fetishized commodity. Extra virgin olive oil from Tuscany is particularly prestigious and expensive, being associated with a region famed for its art, archtecture, food, and landscape and widely popularized of late by British and American writers. The preference for artisanally produced commodities like extra virgin olive oil is linked to the growing "Slow Food" Movement which seeks to replace mass produced, artificial and sometimes tasteless fast foods by wholesome foods produced in known places by identifiable people. Slow foods which can be consumed at leisure reflect the superior taste of purchasers. Despite Slow Food"s championing of small producers, it is often the big firms rather than families of artisans that are able to access international markets. /// L'huile d'olive, en tant que marchandise, jouit d'un prestige particulier dans l'économie mondiale. C'est un "bon" gras qui rime avec production locale et artisanale. En tant que tel, cette huile annule l'effacement du lien entre les sujets humains qui donne un caractère fétiche à la marchandise. L'huile d'olive extra-vierge de la Toscane est particulièrement prestigieuse et coûteuse puisqu'elle est associée à une région réputée pour son art, son architecture, sa nourriture et ses paysages rendus célèbres récemment par des écrivains britanniques et américains. L'attrait des marchandises produites de façon artisanale, telle l'huile d'olive extra-vierge, est lié au mouvement "slow-food", qui cherche à remplacer la nourriture artificielle issue de la restauration rapide, produite en série et parfois insipide, par de la nourriture saine produite par des personnes identifiables dans des endroits connus. Cette nourriture, qui peut être consommée à loisir, reflète les goûts supérieurs des consommateurs. Malgré les succès de quelques petits producteurs de "slow food", ce sont plus souvent qu'autrement les grandes compagnies et non les familles d'artisans qui sont en mesure d'accéder aux marchés internationaux.

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