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The Defunct Dominica Defense Force and Two Attempted Coups on the Nature Island

Dion E. Phillips
Caribbean Studies
Vol. 30, No. 1 (Jan. - Jun., 2002), pp. 52-81
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25613354
Page Count: 30
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The Defunct Dominica Defense Force and Two Attempted Coups on the Nature Island
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Abstract

This article briefly examines the army of Dominica as well as the processes involved in two coup attempts on that nature island. The overview describes the establishment of the Dominica Defense Force (DDF), as the now defunct army was called, its recruitment practices, manpower, training and behavior, the last of which was influenced by Guyana, whose leader, President Forbes Burnham, developed a friendship with Patrick John, both of whom, though they had no military training, carried military rank. Though the army did provide assistance after two hurricanes ravaged Dominica, it was used to squelch the activism of Dominica's Rastafarians, called Dreads. It also attempted to crush a people's coup—a legitimate civilian protest—in 1979 that backfired when Phillip Timothy was killed and the John administration was toppled. After the force was disbanded by the incoming government led by Prime Minister Eugenia Charles, there were two failed attempted coups led by ex-DDF officers to restore Patrick John to his position as Prime Minister. It is shown that the abolition of the army in 1981 is directly linked to its identification with the Patrick John-led Labor Party, loyalty that it refused to shed even after the Labor party was divided and ultimately defeated. /// Este artículo examina brevemente el ejército de Dominica, así como el desarrollo de dos intentos de golpe de estado en dicha isla. Se describe el establecimiento de la Fuerza de Defensa de Dominica (Dominica Defense Force—DDF—nombre del desaparecido cuerpo), sus prácticas de reclutamiento, poderío, entrenamiento y proceder, este último influenciado por Guyana, cuyo líder, el presidente Forbes Burnham, mantenía amistad con Patrick John; ambos llevaban insignias de rango militar a pesar de no contar con el debido entrenamiento. Aunque el ejército proveyó asistencia luego de la devastación causada por dos huracanes, éste era utilizado para eliminar el activismo rastafari de Dominica; igualmente, intentó aplastar un conato de golpe de estado—una protesta civil legítima—en 1979, que repercutió con la muerte de Phillip Timothy y la caída de la administración John. Luego que el nuevo gobierno de la Primer Ministro Eugenia Charles disolviera este cuerpo, ex oficiales de la DDF intentaron infructuosamente dos golpes de estado que intentaron devolver a Patrick John al poder. Se demuestra que la abolición del ejército en 1981 está directamente ligado a su identificación con el Partido Laboral, dirigido por Patrick John, lealtad de la cual rehúsa prescindir, inclusive después de que fuera dividido y derrotado posteriormente. /// Cet essai fait le résumé de la Défense Passive dans l'île de la Dominique, et évoque les processus liés aux deux tentatives d'organiser des coups d'états dans cette île antillaise. Il décrit l'établissement de la Défense Passive "Defense Force" de la Dominique comme s'appelait l'armée actuellement défunte, et il examine aussi les pratiques de recrutement, les pleins pouvoirs, l'instruction et la discipline, celle ci étant influencée par la Guyane, dont le chef politique, le Président Forbes Burhnam, avait cultivé une amitié avec M. Patrick John. Les deux possédaient un rang militaire malgré l'absence d'entraînement. Quoique l'armée fournissait aide après les ravages de deux ouragans sur la Dominique, l'armée a supprimé l'activisme des rastas, "les Dreds", de la Dominique. Elle a essayé d'écraser—un coup d'état monté par le peuple—une forme de manifestation populaire et légitime, en 1979, le quel a avorté, quand Phillip Timothy a été assassiné et quand l'administration de M. John a été renversée. Après que l'armée a été dispersée par le nouveau gouvernement du Premier Ministre Eugenia Charles, il y a eu deux tentatives de coup d'état supprimé, sous la direction des officiers de l'armée pour restaurer comme Premier Ministre Patrick John. L'essai démontre que l'abolition de l'armée en 1981 est directement liée à son identification avec le Labor Party de Patrick John. Il 'est évident que l'armée a refusé d'abandonner sa fidélité au parti de Patrick John, même après que le parti a été divisé et finalement mis en minorité.

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