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Semi-Arid Regions of the Boreal Zone as Demonstrated in the Yukon Basin (Trockengebiete in der borealen Zone am Beispiel des Yukonbeckens)

Ralph Jätzold
Erdkunde
Bd. 54, H. 1 (Jan. - Mar., 2000), pp. 1-19
Published by: Erdkunde
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25647246
Page Count: 19
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Semi-Arid Regions of the Boreal Zone as Demonstrated in the Yukon Basin (Trockengebiete in der borealen Zone am Beispiel des Yukonbeckens)
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Abstract

Der Vergleich von Niederschlag und potentieller Evapotranspiration (kalkuliert mit der Penman-Formel und durch einige Messungen verifiziert) zeigt eine semi-aride bis aride Periode meist von April bis August im Innern von Alaska und vom kanadischen Yukon-Territorium. Dieses Wasserdefizit fällt normalerweise in der Waldvegetation nicht auf, weil die Bäume sich durch extrem niedrige Zuwachsraten angepaßt haben. Aber wenn die sensibelste Jahreszeit von April bis Juni vollarid ist, dann dünnt der Wald auf gut drainierenden Stellen aus (wo das Schmelzwasser abrinnt, bevor es eindringen kann), und auf sonnenexponierten Hängen verdeutlichen lockere Espenhaine und Wald- bis Zwergstrauchsteppen die zunehmend ariden Bedingungen. Eine Aufbesserung durch Schmelzwasser ist dort unerheblich, denn die Schneedecke bekommt Lücken durch Wind oder im Spätwinter infolge höherer mikroklimatischer Temperaturen und Verdunstungswerte als bisher angenommen, und der Rest fließt ab. Weiße Dickhornschafe und bis Faro die südlichere Varietät Schwarze Dickhornschafe benötigen diese Hänge zum Überleben in der Winterzeit. Landwirtschaftliche Projekte, die von der relativ hohen Sommertemperatur angelockt wurden, waren teilweise Mißerfolge durch Trockenheit. Die Farmer müssen möglichst bewässern. Semiaride Regionen in der borealen Waldzone sind typisch für deren inneren Teil (wo antizyklonale Kaltluft im Winter dominiert und die feuchte zyklonale Luft im Sommer sich vorher abgeregnet hat). Diese intrazonalen Regionen werden infolge azonaler abschirmender Gebirge etwas verlagert: in Nordamerika westwärts und in Sibirien ostwärts. The comparison of precipitation and potential evapotranspiration (calculated by the Penman formula and verified by several measurements) shows a semi-arid to arid period in the interior of Alaska and the Canadian Yukon Territory mostly from April to August. This water deficit is normally not evident in the forest vegetation because of the trees' compensation by an extremely slow growth rate. If the most critical season from April to June, however, is very arid, then forest thins out on free draining sites (where the snow-melt water runs off before it can infiltrate the still frozen soil). On south-facing slopes aspen parklands, prairies and sagebrush manifest the increasingly arid conditions. Melt water is irrelevant there because the snow-cover becomes discontinuous through the effects of wind and in late winter of the sun, which causes higher microclimatic temperatures and evaporation than anticipated. The remaining water is lost by runoff. Dall sheep and — up to Faro — the southern variety of stone sheep depend on these slopes for survival during winter. Agricultural projects attracted by the relatively high summer temperature failed partially due to water stress. The farmers need to irrigate. Semi-arid regions in the boreal zone are typical of its inner portion (where the anticyclonic air dominates in winter and cyclonic moist air is kept off in summer). These intrazonal regions are slightly shifted by azonal mountain ranges: in North America westward and in Siberia eastward.

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