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Kashmir and the Northern Areas of Pakistan:Boundary-Making along Contested Frontiers

Hermann Kreutzmann
Erdkunde
Bd. 62, H. 3 (Jul. - Sep., 2008), pp. 201-219
Published by: Erdkunde
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25648125
Page Count: 19
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Kashmir and the Northern Areas of Pakistan:Boundary-Making along Contested Frontiers
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Abstract

Boundaries as known to us and delineated on maps were introduced in the Hindukush-Karakoram-Himalaya ranges in the late 19th century. The results of the "Great Game" have created major sources for conflicts and war. Kashmir, the Siachin Glacier and the Northern Areas of Pakistan are prime examples of virulent disputes which are still hot issues today. This contribution aims to identify the historical background and stage-wise developments which led to the present stalemate. The status of the Northern Areas is a legacy from the British Raj and is rooted in the overall Kashmir conflict arena. The present contest for more autonomy and representation in the federal institutions is linked to the country's uneven participatory approach that is reflected in spatial entities confronted with extra-constitutional status, application of colonial rules, and implementation of indirect rule in tribal areas as well as direct administration of disenfranchised people by the centre of power. The process of slowly adjusting and changing the position of the Northern Areas has created conflicts and confrontation along different lines. Borders are identifiable results of conflict constellations and administrative attempts for their resolution. The region studied represents a case in point for restructuring territories that remain under dispute. Besides international conflicts over space there are internal disputes on different levels of society. Contested administrative setups, demands for equitable quota systems and legitimate representation in public services, regionalism and sectarian clashes form the spectrum of social, spatial and political boundary-making in the Northern Areas. The frontiers are contested grounds and boundary-making is a continuing process. This contribution aims at understanding the actors, driving forces and stake-holders in their respective arenas of contest. /// Im Hochgebirgsraum von Hindukusch, Karakorum und Himalaya wurden Ende des 19. Jhs. internationale Grenzen demarkiert, die bis heute ihre Gültigkeit behielten. Die Ergebnisse des "Großen Spiels" um territoriale Dominanz in Hochasien erzeugten ein bis heute konfliktreiches Erbe. Der Kaschmir-Konflikt, der Siachen-Gletscherkrieg und der Territorialdisput um die pakistanischen Nordgebiete sind prominente Beispiele der Gegenwart. Der Beitrag greift die Wirkung historischer Stationen auf und analysiert ihren Beitrag zur heutigen Konfliktkonstellation. Der völkerrechtlich ungeklärte Status der pakistanischen Nordgebiete ist ein Erbe des britischen Kolonialimperiums und ist Teil des ungelösten Kaschmir-Konflikts. Gleichzeitig beinhaltet er innenpolitische Komponenten, die auf die fragile Konstellation der Islamischen Republik Pakistan zurückgehen. Unterschiedliche konstitutionelle Zuordnungen, vorenthaltenes allgemeines Wahlrecht und abweichende Rechtspflege spannen den Konfliktraum auf, der immer wieder zu Anpassungen verwaltungstechnischer und grenzmarkierender Art herausfordert. Die pakistanischen Nordgebiete sind ein Beispiel für Restrukturierungsversuche im Sinne einer Abmilderung konfliktreicher Konstellationen durch Verwaltungsreformen. Dennoch flammen regelmäßig gewaltsame Auseinandersetzungen auf und verschiedene Interessengruppen artikulieren ihre Forderungen nach Autonomie und Teilhabe. Ausgeprägter Regionalismus, Durchsetzung eines Quotensystems bei der Vergabe öffentlicher Ämter und Einforderung eines allgemeinen Wahlrechts sind ebenso Felder des Aufeinanderprallens unterschiedlicher Interessen wie Darstellungen der im Norden Pakistans vorhandenen Glaubensrichtungen in staatlichen Schulbüchern. Grenzziehungen auf unterschiedlichen Ebenen charakterisieren Konfliktkonstellationen und Lösungsversuche gleichermaßen.

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