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Forests, Livelihood, and Grassroots Politics: Chile and Costa Rica Compared

Eduardo Silva
European Review of Latin American and Caribbean Studies / Revista Europea de Estudios Latinoamericanos y del Caribe
No. 66 (June 1999), pp. 39-73
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25675820
Page Count: 35
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Forests, Livelihood, and Grassroots Politics: Chile and Costa Rica Compared
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Abstract

The ecological, peasant, and native peoples' movements have long advocated social forestry, agroforestry, and small-scale timber extraction as a means to implement the basic needs and social justice components of sustainable development. Most studies describe how communities carry out these projects. Few have examined the political conditions that make pro-grassroots development policies possible. Those that do have been descriptive or have focused on a single variable: either international pressure, community action, the power of government or the role of ideas. This article applies political economy theorizing to uncover the political conditions that generate pro-grassroots development policy. It argues that international structure, state structure, economic structure, and ideas are all necessary but not sufficient factors to uncover those conditions. These variables provide the building blocks for analyzing the politics of policy making: actors, interests, and power. Their configuration in specific cases shapes the political opportunities for actors that support grassroots development approaches to the sustainable development of the forest. However, it is the formation of competing coalitions and alliances among external actors, social groups, and state actors that determines the power of pro-grassroots developments or their opponents to influence policy making. Los movimientos ecológicos, campesinos e indígenas han abogado desde hace mucho tiempo por la silvicultura social, la industria agrícola forestal y la explotación maderera de pequeña escala como medios para implementar las necesidades básicas y de justicia social del desarrollo sustentable. La mayoría de los estudios describe cómo las comunidades llevan a cabo estos proyectos y pocos han estudiado las condiciones políticas que hacen posible los proyectos de desarrollo popular. Los estudios existentes han sido descriptivos o han puesto énfasis en una sola variable, sea la presión internacional, la acción comunitaria, el poder gubernamental o el papel de las ideas. Este artículo aplica teorías de la economía política para exponer las condiciones políticas que generan las políticas de desarrollo popular. Sostiene que las estructuras internacional, estatal y económica, y las ideas, son todos factores necesarios pero no suficientes para explicar esas condiciones. Estas variables suministran los elementos analíticos básicos del estudio de la formulación de políticas: los actores, los intereses y el poder. Su configuración en casos específicos modela las oportunidades políticas de los actores que promueven las aproximaciones del desarrollo comunitario hacia el desarrollo sustentable del bosque. Sin embargo, es la formación de coaliciones y alianzas entre actores externos, grupos sociales y actores estatales lo que determina el poder de los avances de los movimientos populares o de sus detractores, a la hora de influir en la formulación de políticas.

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