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«SAIGNER LA FRANCE»? MYTHES ET RÉALITÉ DE LA STRATÉGIE ALLEMANDE DE LA BATAILLE DE VERDUN

Gerd Krumeich
Guerres mondiales et conflits contemporains
No. 182 (Avril 1996), pp. 17-29
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25732324
Page Count: 13
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«SAIGNER LA FRANCE»? MYTHES ET RÉALITÉ DE LA STRATÉGIE ALLEMANDE DE LA BATAILLE DE VERDUN
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Abstract

Cet article met en question l'un des documents les plus connus de la Première Guerre mondiale, le « Mémoire de Noël » de Falkenhayn, préconisant non la prise de Verdun mais la « saignée » de l'armée française devant Verdun. Or, comme il n'existe (à ce jour) de ce mémoire que la version publiée en 1920 par Falkenhayn dans ses Mémoires, l'historien est d'emblée autorisé à mettre en question son authenticité. En faisant abstraction de ce document, on peut décrire le planning allemand d'après des sources sûres: cette investigation montre que Falkenhayn a certes voulu prendre, sinon la ville de Verdun, au moins les forts situés sur les côtes est des hauteurs de la Meuse. C'est au moment où les responsables se rendent à l'évidence que cette prise ne se fera pas, qu'ils en viennent à parler — publiquement aussi — de la « saignée » et de l'inutilité de prendre Verdun. This article aims at showing that the well know « Mémoire de Noël » of general in chief Falkenhayn is certainly not authentic because it is not corroborated by the other strictly contemporary evidence showing persuasively that the military leader aimed in reality of « taking » if not the town and Fort of Verdun itself at least the eastern « côtes » of Meuse River in order to annihilate French resistance there. The ideology of aiming principally at « bleeding out » the French Army comes up just after Germans got to realize that the initial plans were ineffective.

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