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LA NEUTRALITÉ SUISSE: à l'épreuve de la Deuxième Guerre mondiale

Antoine Fleury
Guerres mondiales et conflits contemporains
No. 194 (Décembre 1999), pp. 29-59
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25732573
Page Count: 31
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LA NEUTRALITÉ SUISSE: à l'épreuve de la Deuxième Guerre mondiale
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Abstract

Le rôle de la Suisse dans la Deuxième Guerre mondiale est soumis à une sévère relecture, au cours de cette dernière décennie du XXe siècle. La présente contribution tente d'exposer en quoi a consisté l'axe principal de la position prise par la Suisse qu'a été la neutralité. Celle-ci suffit-elle à expliquer le fait que la Suisse ait échappé à la guerre et à l'Occupation, au cœur d'une Europe complètement soumise à Hitler? Est-ce grâce à la neutralité que les activités et les échanges économiques ont permis au pays de survivre? Ou, au contraire, faut-il attribuer plutôt aux concessions économiques négociées âprement avec les belligérants le renforcement du statut de neutralité? C'est avant tout à l'analyse des négociations économiques menées en parallèle avec les deux camps qu'est consacrée cette étude; elle démontre en fin de compte que ce sont les intérêts bien compris des divers protagonistes qui ont permis au gouvernement suisse de se ménager une marge de manœuvre et de conforter le statut traditionnel de pays neutre. Cette diplomatie fondée sur la recherche d'un équilibre de résistance et d'adaptation aux exigences concurrentes de l'Axe et des Alliés a atteint l'essentiel: la sauvegarde de l'indépendance du pays et de ses principes politiques. The role of Switzerland in the Second World War is open to serious reexamination in the last decade of the 20th century. The article sets out to explain the guiding principle in the policy of neutrality which Switzerland adopted. Is that policy of neutrality enough to explain how Switzerland, situated in the heart of a Europe completely dominated by Hitler, escaped the war and Nazi occupation? Was it due to neutrality that its economic activities and exchanges allowed it to survive? Or was it instead the economic concessions which Switzerland negotiated with the two sides in conflict that reinforced the status of its neutrality? This analysis focuses on the economic negotiations carried out with the two rival coalitions; it appears that the well calculated interests of the various parties allowed the Swiss Government to preserve a certain margin of manoeuvre in foreign policy and to reinforce the country's traditional neutrality. This policy of searching for a balance between resistance and adaptation to the rival requirements of the Axis and Allied Powers achieved its purpose: the preservation of the independence and political principles of the country.

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