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The Politics of Ecology: Local Knowledge and Wild Chili Collection in Sonora, Mexico

Eric Perramond
Journal of Latin American Geography
Vol. 4, No. 1, ETHNOECOLOGY (2005), pp. 59-75
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25765089
Page Count: 17
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The Politics of Ecology: Local Knowledge and Wild Chili Collection in Sonora, Mexico
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Abstract

In northern Mexico the collection of wild chilies, known in Sonora as chiltepines, has long been practiced during the months of September through January. Those involved with the collection of these small fruits have developed criteria, methods, and management ideals about what is "proper" and "sustainable." The ecology of the plant and collection practices becomes an act of political knowledge at the local level. While this local knowledge can no longer be associated with an indigenous identity in this highly mixed region, elements of traditional management remain apparent, as do contrasts in terms of plant and collection management. Informants from the comunidad of Mazocahui, in the Mexican state of Sonora, illustrate the complexity of controlling the collection and management of chiltepín shrubs. The seasonal nature of chili availability, rise in chiltepín prices, and lack of collection controls have led to disputes in this area of the Río Sonora Valley. En el norte de México, la recolección de chiles silvestres llamados chiltepines en el estado de Sonora, ha sido un una práctica tradicional entre los meses de septiembre y enero. Los habitantes involucrados en la recolección de éstas frutas pequeñas han desarrollado criterios, métodos y principios de manejo que se pueden considerar "apropiados" o "sostenibles." La ecología de la planta y de las prácticas de recolección se convierten en actas (actos) de conocimiento políticos al nivel local. Aunque este conocimiento local no se puede considerar asociado con una identidad indígena en ésta región bastante mestiza, los elementos del manejo tradicional quedan aparentes, igual que los términos de plantas y el manejo de la cosecha. Informantes en la comunidad de Mazocahui, ilustran la complejidad de controlar la recolección y manejo de las matas de chiltepín. La naturaleza estacional de la disponibilidad del chiltepín, el incremento de precios por el chiltepín, y la falta de controles de recolección han creado conflictos en esta región del Río Sonora.

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