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Encomienda and Settlement: Towards a Historical Geography of Early Colonial Guatemala

Wendy Kramer, W. George Lovell and Christopher H. Lutz
Yearbook. Conference of Latin Americanist Geographers
Vol. 16 (1990), pp. 67-72
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25765724
Page Count: 6
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Encomienda and Settlement: Towards a Historical Geography of Early Colonial Guatemala
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Abstract

The encomienda has long been recognized as a key institution in forging a colonial society throughout Spanish America. In Guatemala, its appearance coincided with the act of conquest itself, a coincidence previous studies have failed to highlight. Analysis of sources in the Archivo General de Indias shows the encomienda to have had a turbulent early history in Guatemala, one in which Indian settlements awarded in trust to Spanish conquerors changed hands frequently. As a means of political reward and favoritism, the encomienda was manipulated by eleven different governments between 1524 and 1548, and involved the allocation (and reallocation) of the tribute capacity of about one hundred Indian communities. The arrangements formalized by President Alonso López de Cerrato between 1548 and 1555, generally acknowledged to be the most complete surviving record of early tribute obligations, are not in fact the beginning of the encomienda in Guatemala but instead constitute a revised, inherited inventory dating back some twenty-five years. Desde hace tiempo, la encomienda ha sido reconocida como una institución clave en la formación de una sociedad colonial a través de Hispanoamérica. En Guatemala, la aparición de dicha institución coincidió con el acto de la conquista misma, coincidencia que no había sido recalcada en estudios anteriores. El análisis de las fuentes documentales del Archivo General de Indias demuestra que la encomienda tuvo, en Guatemala, una historia temprana de carácter turbulento. Fue una historia en la cual los asentamientos indígenas ortogados al cuidado de los conquistadores españoles cambiaron de encomendero con frecuencia. Como medio de recompensa política y favoritismo, la encomienda fue manipulada por once diferentes gobiernos, durante el período comprendido entre 1524 y 1548, proceso que involucró la distribución (y la redistribución) de la capacidad tributaria de aproximadamente unas cien comunidades indígenas. Los arreglos formalizados por el presidente Alonso López de Cerrato, entre 1548 y 1555, son generalmente reconocidos como los registros existentes más completos de las obligaciones tributarias tempranas. De hecho, no reflejan el principio de la encomienda en Guatemala, sino que constituyen un inventario revisado heredado que se remonta a unos veinticinco años atrás.

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