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Barriers to increasing hospital birth rates in rural Shanxi Province, China

Yu Gao, Lesley Barclay, Sue Kildea, Min Hao and Suzanne Belton
Reproductive Health Matters
Vol. 18, No. 36, Privatisation (November 2010), pp. 35-45
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25767360
Page Count: 11
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Barriers to increasing hospital birth rates in rural Shanxi Province, China
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Abstract

This study investigated the reasons for continued high rates of home births in rural Shanxi Province, northern China, despite a national programme designed to encourage hospital deliveries. We conducted semi-structured interviews with 30 home-birthing women in five rural counties and drew on hospital audit data, observations and interviews with local health workers from a larger study. Multiple barriers were identified, including economic and geographic factors and poor quality of maternity care. Women's main reasons for not having institutional births were financial difficulties (n=26); poor quality of antenatal care (n=13); transport problems (n=11); dissatisfaction with hospital care expressed as fear of being in hospital (n=10); convenience of being at home and continuity of care provided by traditional birth attendants (TBAs) (n=10); and belief that the birth would be normal (n=6). These barriers must all be overcome to improve access to and acceptability of hospital birth. To ensure that the national policy of improving the hospital birth rate is implemented effectively, the government needs to improve the quality of antenatal and delivery care, increase financial subsidies to reduce out-of-pocket payments, remove transport barriers, and where hospital birth is not available in remote areas, consider allowing skilled attendance at home on an outreach basis and integrate TBAs into the health system. Cette étude a enquêté sur les raisons expliquant pourquoi la province rurale du Shanxi, en Chine septentrionale, continue d'enregistrer un taux élevé d'accouchements à domicile, malgré un programme national d'encouragement des naissances à l'hôpital. Nous avons mené des entretiens semi-structurés avec 30 femmes ayant accouché à domicile dans cinq comtés ruraux et avons utilisé les données des audits hospitaliers, les observations et les entretiens avec des agents de santé locaux réalisés dans le cadre d'une étude plus large. Nous avons identifié de multiples obstacles, notamment des facteurs économiques et géographiques, ainsi que la médiocrité des soins maternels. Les principales raisons décourageant les femmes d'accoucher en institution étaient les difficultés financières (n=26); la mauvaise qualité des soins prénatals (n=13); les problèmes de transport (n=11); l'insatisfaction quant aux soins hospitaliers exprimée comme peur de l'hospitalisation (n=10); la commodité d'être à la maison et la continuité des soins assurés par les accoucheuses traditionnelles (n=10); et la conviction que la naissance serait normale (n=6). Il faut surmonter tous ces obstacles pour améliorer l'accès à l'accouchement en milieu hospitalier et son acceptabilité. Afin de garantir une application efficace de leur politique nationale, les autorités doivent relever la qualité des soins prénatals et obstétricaux, augmenter les subventions financières pour réduire les frais à la charge des patientes, résoudre les difficultés de transport et, quand l'accouchement hospitalier n'est pas disponible dans les zones reculées, envisager d'autoriser une assistance qualifiée à domicile avec du personnel mobile et intégrer les accoucheuses traditionnelles dans le système de santé. En este estudio se investigaron las razones por las cuales las tasas de partos domiciliarios continúan siendo altas en las zonas rurales de la Provincia de Shanxi, en China septentrional, a pesar de que existe un programa nacional creado para promover partos hospitalarios. Realizamos entrevistas semiestructuradas con 30 mujeres que tuvieron partos domiciliarios en cinco condados rurales, y obtuvimos datos de auditorías hospitalarias, observaciones y entrevistas con trabajadores de la salud de un estudio más amplio. Se identificaron múltiples barreras, como factores económicos y geográficos y la deficiente calidad de la atención materna. Las principales razones por las cuales las mujeres no tuvieron partos institucionales fueron dificultades financieras (n=26); calidad deficiente de la atención antenatal (n=13); problemas de transporte (n=11); insatisfacción con la atención hospitalaria expresada como miedo de estar en el hospital (n=10); conveniencia de estar en la casa y continuidad de la atención brindada por parteras tradicionales (n=10); y la creencia de que el parto sería normal (n=6). Se deben superar todas estas barreras para poder mejorar la accesibilidad y aceptación de los partos hospitalarios. Para asegurar una implementación eficaz de la política nacional de mejorar la tasa de partos hospitalarios, el gobierno debe mejorar la calidad de la atención antenatal y durante el parto, aumentar los subsidios financieros para reducir los pagos de las pacientes, eliminar las barreras de transporte y, en las zonas remotas donde el parto hospitalario no es posible, considerar permitir asistencia calificada en la casa, como extensión a la comunidad, e integrar a las parteras tradicionales en el sistema de salud.

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