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Maeda Ai's Predicate Theory

Takushi Odagiri
Japan Review
No. 22 (2010), pp. 201-212
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25791347
Page Count: 12
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Maeda Ai's Predicate Theory
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Abstract

In this paper, I examine Maeda Ai's "Monogatari no Közö" (Structures of Stories) and "Kotoba to Shintai" (Language and Body), two articles which feature in his last book, Bungaku tekusuto nyümon (Introduction to Literary Texts, 1988). These two pieces collectively illuminate an aspect of Maeda's narratological theory that has not been discussed before, namely, his significant insight into cinematic narrative as distinct from novelistic narrative. Here I contrast two concepts Maeda develops in these texts, namely "subjective unification" and "predicative unification," and argue that the latter proves to be a central notion in Maeda's narratological enterprise. Maeda's predicate theory, if modified appropriately, can represent a certain aspect of cinematic narrative more accurately than most subject theories. I first examine Maeda's analysis of modern literary texts, and clarify the exact meaning of his term "subjective unification." Maeda characterizes modern texts as subject to two kinds of narrative linearity, namely temporal and "chrono-logical." He considers "chrono-logical" linearity as related to modern readers' habit of "introspection." I propose that what Maeda called "predicatively unified" narratives are not linear in either of these senses, and are thus free from the modern habit of "introspection." I then refer to Maeda's discussion of synecdoche as an example of his predicate theory, and propose that his theory resembles one of montage, an important method in cinematic narratives. Finally, I attempt to provide a more precise definition of his predicate theory, in order to resolve a shortcoming in Maeda's original theorization. I conclude that Maeda's predicate theory is an important assumption underlying his entire scholarly oeuvre. 本稿では、前田愛の最後期の文学批評的著作である『文学テクス卜入門』 (1988)、とりわけそこに収録されている「物語の構造」「言葉と身体」の二つの論考を考察する。この二つの論考は、前田愛の物語論における隠れた主題、すなわち、小説的ナラテイブと映画的ナラテイブ、その両者の相違について考察する重要な手がかりとなる。本稿では、これらのテクス卜において前田愛が詳述している二つの概念、「主語的統合」と「述語的統合」とを対比して論じつつ、特に後者の概念が、前田愛の物語論研究における中心的主題であることを示す。前田愛の述語主義的物語論は、ある変更を加えれば、映画的ナラテイブのある重要な側面を、主語主義的物語論よりもより精密に考察できるのである。本稿ではまず最初に、前田愛の近代文学テクス卜についての分析を検討することを通じて、彼の「主語的統合」という概念の正確な意味を明らかにする。前田愛は、近代文学のテクス卜を、時間的リニアリテイと「chrono-logic」という二種類の物語的リニアリテイによって特徴づけている。さらに前田は、後者 (chrono-logic) を、近代読者の内省的読書習憤と関係づける。前田のいわゆる「述語的統合」によって成立するナラテイブは、この二つのどちらの意味においてもノン・リニア (非線形的) であり、それ故、近代読者の内省的習慣から自由であると考えられる。次に、前田愛の提喩 (シネクドキ) についての考察を例に拳げて、彼の述語主義的物語論をさらに詳しく検討し、さらにその物語論が、映画的ナラテイブの重要な方法の一つであるモン夕ージュ理論と類似していることを示す。さらに最後に、前田愛自身による述語主義的物語論には一つの重要な難点があることを論じ、その点を改善することでより精密な物語論を定義できることを明らかにする。本稿の考察の結論として、前田愛の述語主義は、彼の文学研究全体に関わる一つの重要な理論的前提であると考えられる。

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