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Animals Inside. Anatomy, Interiority and Virtue in the Early Modern Dutch Republic / Tiere im Körper. Anatomie, Interiorität und Tugend in der frühmodernen Republik der Niederlande

Rina Knoeff
Medizinhistorisches Journal
Bd. 43, H. 1 (2008), pp. 1-19
Published by: Franz Steiner Verlag
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25805440
Page Count: 19
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Animals Inside. Anatomy, Interiority and Virtue in the Early Modern Dutch Republic / Tiere im Körper. Anatomie, Interiorität und Tugend in der frühmodernen Republik der Niederlande
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Abstract

People in the early modern period frequently gave accounts of little animals (such as worms, flies, slugs and even dogs) living and breeding inside their bodies. This article investigates descriptions of "animals inside" in the works of Dutch anatomist Frederik Ruysch. It links the occurrence of such animals to the fear of pile worms endangering Dutch dikes and houses, and thereby the safety of society. The animals embodied pain and discomfort and were often associated with immorality and sexuality. As powerful symbols of interior corruption, they served as tangible reminders of the corruption of individuals as well as of the nation. Eine Erfahrung, von der in frühmoderner Zeit regelmäßig berichtet wird, ist der Befall durch kleine Tiere (z.B. Würmer, Fliegen, Schnecken und sogar Hunde), die im Innern des menschlichen Körpers entstehen und leben. Dieser Artikel untersucht die Beschreibungen des niederländischen Anatoms Frederik Ruysch von solchen Tieren im menschlichen Körper. Der Artikel setzt das Auftreten solcher (Observationen von) Tiere(n) mit der in der Republik der Niederlande allgemein verbreiteten Furcht vor Pfahlwürmern in Verbindung, die Deiche und Häuser und damit die Sicherheit unterminierten. Die kleinen Tiere im menschlichen Körper verkörperten Unanehmlichkeiten und Schmerz und wurden häufig mit Immoralität und Sexualität assoziiert. Sie dienten damit als greifbare Symbole für die moralische Korruption von Individuen und der niederländischen Gesellschaft insgesamt.

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