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Consistency in Women's Reports of Sensitive Behavior in an Interview Mode Experiment, São Paulo, Brazil

Barbara S. Mensch, Paul C. Hewett, Heidi E. Jones, Carla Gianni Luppi, Sheri A. Lippman, Adriana A. Pinho and Juan Diaz
International Family Planning Perspectives
Vol. 34, No. 4 (Dec., 2008), pp. 169-176
Published by: Guttmacher Institute
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/27642884
Page Count: 8
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Consistency in Women's Reports of Sensitive Behavior in an Interview Mode Experiment, São Paulo, Brazil
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Abstract

Context: Inaccurate reporting of sexual behavior creates a misleading picture of individuals' risk for STI infection. Despite a substantial body of U.S. research on the consistency of self-reports of sensitive behavior, only a few such studies have been conducted in developing countries. Methods: Consistency in the reporting of sexual activity and other sensitive behaviors was assessed among 818 women aged 18—40 who enrolled in 2004 in a study examining STI screening and diagnosis in São Paulo, Brazil. Participants were randomized into face-to-face interview and audio computer-assisted self-interview (audio-CASI) groups, and a six-week follow-up interview was conducted using audio-CASI for all participants. Differences between groups were assessed using t tests, and logistic regression analyses were used to estimate the likelihood of inconsistency within the enrollment interview and between the enrollment and follow-up interviews. Results: Consistency in reporting at the enrollment interview was higher in the face-to-face group than in the audio-CASI group, likely because interviewers prompted women to reconcile discrepant responses, whereas the audio-CASI program did not enforce logical consistency. However, consistency between enrollment and follow-up was significantly lower in the face-to-face group for abortion, marijuana use, transactional sex, coerced sex and number of lifetime sexual partners, because of increased reporting at follow-up using audio-CASI. Conclusion: Although the analysis of internal consistency at enrollment suggests that computerized interviewing may increase random measurement error, it appears to reduce social desirability bias and encourage higher reporting of sensitive behaviors. /// Contexto: El dar información inexacta sobre la conducta sexual crea una imagen engañosa del riesgo que tienen las personas de contraer ITS. A pesar del considerable acervo de investigación existente en los EE. UU. acerca de la coherencia de los auto-informes sobre conductas sensibles, solamente unos pocos estudios de ese tipo se han realizado en los países en desarrollo. Métodos: Se evaluó la coherencia en la información aportada sobre su actividad sexual y otras conductas sensibles en 818 mujeres de 18—40 años, que en 2004 se inscribieron en un estudio que examinó los servicios de tamizaje y diagnóstico de ITS en São Paulo, Brasil. Las Participantes se dividieron aleatoriamente en grupos con entrevistas personales y con auto-entrevistas con audio asistidas por computador (audio-CASI); se condujo una entrevista de seguimiento a las seis semanas usando audio-CASI para todas las participantes. Las diferencias entre los grupos se evaluaron utilizando pruebas t y análisis de regresión logística, con el objeto de estimar la probabilidad de la coherencia dentro de la entrevista de inscripción, así como la concordancia entre las entrevistas de inscripción y las de seguimiento. Resultados: La coherencia en la información aportada en la entrevista de inscripción fue mayor en el grupo de entrevistas personales que en las del grupo de audio-CASI, probablemente porque las entrevistadoras sugirieron a las mujeres que conciliaran las respuestas discrepantes, mientras que el programa de audio-CASI no promovió la coherencia lógica. Sin embargo, la concordancia entre las entrevistas de inscripción y las de seguimiento fue significativamente menor en las entrevistas personales que abordaron los temas de aborto, uso de marihuana, sexo transaccional, sexo por coerción y número de parejas en la vida, debido al mayor volumen de información que se aportó en la entrevista del seguimiento, utilizando audio-CASI. Conclusión: Aunque el análisis de coherencia interna en las entrevistas de inscripción sugiere que las entrevistas computarizadas pueden aumentar el error de medida aleatorio, éstas parecen reducir el sesgo de conveniencia social y alentar una mayor información reportada sobre conductas sensibles. /// Contexte: La déclaration inexacte des comportements sexuels dresse un tableau trompeur du risque de contraction d'IST. Si la recherche sur la constance des autodéclarations de comportements délicats est largement documentée aux États-Unis, peu d'études de ce type ont été réalisées dans les pays en développement. Méthodes: La constance des déclarations d'activité sexuelle et d'autres comportements délicats a été évaluée parmi 818 femmes de 18 à 40 ans, inscrites en 2004 à une étude sur le dépistage et le diagnostic des IST à São Paulo (Brésil). Les participantes ont été réparties au hasard en groupes d'entrevue en face à face et d'auto-entretien audio assisté par ordinateur (audio-CASI), avec entretien audio-CASI de suivi au bout de six semaines pour toutes les participantes. Les différences entre les groupes ont été évaluées par tests t et analyses de régression logistique, afin d'estimer la probabilité d'inconstance dans le cadre de l'entretien initial même et entre l'entretien initial et de suivi. Résultats: La constance de déclaration au niveau de l'entretien initial s'est avérée supérieure dans le groupe soumis à l'entretien en face à face par rapport au groupe audio-CASI, vraisemblablement en raison de l'encouragement des femmes à concilier leurs réponses divergentes alors que le programme audio-CASI ne prévoyait aucun dispositif de constance logique. La constance entre l'entretien initial et celui de suivi s'est cependant avérée significativement inférieure dans le groupe d'entretien en face à face sur les questions de l'avortement, de l'usage de marijuana, des rapports sexuels forcés et du nombre total de partenaires, en raison d'un niveau de déclaration supérieur au suivi par audio-CASI. Conclusion: Bien que l'analyse de constance interne à l'inscription laisse entendre une erreur de mesure aléatoire supérieure au niveau de l'entretien informatisé, l'approche semble réduire le biais de désirabilité sociale et favoriser une déclaration supérieure des comportements délicats.

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