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Note sur la découverte de nouvelles incisions rythmiques du Paléolithique supérieur provenant de Gough's Cave, Somerset, Angleterre

Ruth Charles
Bulletin de la Société préhistorique française
T. 88, No. 2 (1991), pp. 45-48
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/27920965
Page Count: 4
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Note sur la découverte de nouvelles incisions rythmiques du Paléolithique supérieur provenant de Gough's Cave, Somerset, Angleterre
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Abstract

Recent research at Gough's Cave, Somerset, England, has yielded a number of important finds. Amongst these are some small fragment of incisedivory, believed to be 'notations'. These are described in detail. A brief account of past and present research at the site also given. Les fouilles de Gough's Cave, Cheddar, Somerset, Angleterre (51° 16'N Lat, 2° 45'W Long) effectuées par R.F. Parry entre 1927 et 1931, ont livré la plus grande collection d'artefacts creswelliens connus jusqu'à présent dans les Îles britanniques. Ceux-ci, ainsique la faune et la flore associées, sont en train d'être entièrement réexaminés (Currant, 1986; Parkin et al., 1986; Leroi-Gourhan et Jacobi, 1986). Pendant les étés 1986 et 1987,l'occasion se présenta de réunir une équipe formée des menbres de l'Université de Lancaster et du personnel ensegnant du British Museum (Natural History), pour faire un échantillonnage restreint des sédiments résiduels du Pléistocéne récent, à l'intérint de la grotte. L'aire examinée se trouvait sur le côté nord de la grotte (fig. 1) contiguë à une zone dite « Skeleton Pit » oú, en 1903, les frères Gough (Davies, 1940) découvrirent l'inhumation mésolithique la plus complète, actuellement connue en Grande-Bretagne. Cette sépulture est datée de 9080 ± 150 BP OxA (BM 525) et 9100 ± 100 BP (814). Cet échantillonnage récent a livré des artefacts (dont une pointe de Cheddar et une baguette en ivoire de mammouth à base à double biseau), des «manuports» dont une petite perle d'ambre, et des restes de faune. II y a aussi un nombre considérable de fossiles humains. L'étude de cde matériel vient de commencer et nous espérons que la publications ne tardera pas.II n'y a pas de rasion pour que ces trouvailles récentes ne soient datées autour de 13000-12000 BP comme le matériel des fouilles plus anciennes de Parry (tabl. 1). Pour le confirmer donc, des fossiles humains et non-humains sont sélectionnés pour faire l'objet d'une datation par le systéme AMS d'Oxford. Parmi le matériel recouvré au cours du récent échantillonnage on remarque 6 petits fragments d'ivoire, portant des séries d'incisions espacées régulièrement. Deux appartiennent au même objet. Ces incisions ont été identifiées comme des «natations» intentionnelles plutôt que comme des marques de décarnisation. De pareilles trouvailles sont trés rares dans le paléolithique britannique. Les seuls autres exemples reconnus, mais gravé sur os, proviennent aussi de Gough's Cave. Ils ont été décrits ailleurs (Parry, 1931; Hawkes et sl., 1970; Tratman, 1976; Campbell, 1977). II est possible que d'autres fragments avec des «notationa» soient mis au jour car le travail postérieur à la fouille est toujours en cours. Nous pensons qu'il est opportun de publier un compte-rendu préliminaire de ces dernières découvertes à cause de leur importance dans le dossier britannique. Une description sommaire suit.

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