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Theory and reality in the vision of Adriano Olivetti

Eleanor L. Brilliant
Voluntas: International Journal of Voluntary and Nonprofit Organizations
Vol. 4, No. 1 (April 1993), pp. 95-114
Published by: Springer
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/27927363
Page Count: 20
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Theory and reality in the vision of Adriano Olivetti
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Abstract

This article describes and analyses the ideas and activities of the Italian industrialist, Adriano Olivetti (1901-1960). Although by most interpretations of the term philanthropy, Olivetti would be considered a philanthropist, Italians have not viewed him in that way, and outside of Italy his 'philanthropic' work has not received the attention it deserves. In this article the theory and praxis of Adriano Olivetti are analysed in order to shed light on two significant issues in the study of philanthropy generally: first, the basic problem of the applicability of the concept in different cultural contexts; and second, a related question about the borderlines between philanthropic, third sector activities and political activities, and how these borders may shift or even disappear under certain conditions of time and place. Cet article est consacré à une déscription et à une analyse des idées et des activités de l'industriel italien, Adriano Olivetti (1901-1960). Bien qu'Olivetti serait considéré comme philanthrope d'après les définitions les plus courante du terme, les italiens ne l'ont pas vu de cette manière et en dehors de l'Italie son oeuvre 'philanthropique' n'a pas reçu la reconnaissance qu'elle mériterait. L'article analyse la théorie et la pratique d'Olivetti afin d'éclairer le débat sur deux questions importantes pour une étude de la philanthropie. D'abord, la question de la validité de ce concept dans différents contextes culturels. Deuxièmement, une question qui est liée à la première, concernant les lignes de démarcation entre les activités du tiers secteur et les activités politiques, et la manière dont ces lignes de démarcation peuvent changer ou même s'effacer selon l'endroit ou l'époque. Der vorliegende Artikel beschreibt und untersucht die Vorstellungen und Aktivitäten des italienischen Industriellen Adriano Olivetti (1901-1960). Obgleich Olivetti in Übereinstimmung mit den meisten Interpretationen als Philanthrop gelten würde, wird er innerhalb und außerhalb Italiens nicht als solcher wahrgenommen. Im vorliegenden Artikel werden Theorie und Praxis von Adriano Olivetti untersucht, um zwei wichtige Probleme bei der allgemeinen Untersuchung der Philanthropie zu beleuchten: erstens, das Problem der Anwendbarkeit des Begriffes in unterschiedlichen kulturellen Zusammenhängen; und zweitens, die damit in Verbindung stehende Frage nach Grenzfällen zwischen philanthropischen und politischen Aktivitäten, und wie diese Grenzen sich unter bestimmten nationalen und zeitlichen Umständen verändern. Este artículo describe y analiza las ideas y las actividades del industrial italiano Adriano Olivetti (1901-1960). A pesar de todas las interpretaciones posibles del término filantropía, los italianos nunca le han considerado como tal, y fuera de Italia su misión 'filantrópica' no ha llegado a recibir la atención que se merece. En este artículo la teoría y la práctica de Adriano Olivetti están analizadas para aclarar y divulgar dos temas importantes de la filantropía en general: primero el problema básico de la aplicación del concepto en los distintos contextos culturales, y a continuación los problemas relacionados con la línea de separación entre filantrópicos, las actividades del tercer sector y las actividades políticas; y cómo estas divisiones cambian o desaparecen dadas ciertas condiciones de tiempo y lugar.

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