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Altruism, ideological entrepreneurs and the non-profit firm

Susan Rose-Ackerman
Voluntas: International Journal of Voluntary and Nonprofit Organizations
Vol. 8, No. 2, ECONOMIC THEORY (June 1997), pp. 120-134
Published by: Springer
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/27927559
Page Count: 15
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Altruism, ideological entrepreneurs and the non-profit firm
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Abstract

Ideology and altruism are central to understanding the non-profit charitable sector. This paper addresses three questions. Why do people make charitable gifts? Why do they usually give to non-profit organisations? When can non-profits run by committed ideologues compete with profit-oriented entrepreneurs in the provision of services? The altruistic motives of individuals and the ideological commitments of entrepreneurs come together to support charitable organisations. The non-profit form provides a weak guarantee that gifts are not being syphoned off as profits. Furthermore, independent non-profits can often better reflect donors' desires than public agencies constrained by majoritarian claims, and ideological entrepreneurs can use the non-profit form to reify their beliefs without being accountable to profit-seeking investors. A non-profit organisation can only survive, however, if it can attract money and customers. Sometimes its ideological character will facilitate both tasks. Non-ideological customers may, nevertheless, patronise an ideological non-profit if the entrepreneur's commitment helps to guarantee high quality. L'idéologie et l'altruisme sont des éléments essentiels pour comprendre le secteur de bienfaisance sans but lucratif. Cet article tente de répondre aux trois questions suivantes: Pourquoi les gens font-ils des dons aux oeuvres de bienfaisance? Pourquoi donnent-ils en général aux organisations à but non lucratif? Dans quelles conditions les organisations à but non lucratif dirigées par des idéologues engagés peuvent-elles faire concurrence aux entreprises à but lucratif pour des prestations de services? La motivation altruiste de certains individus et l'engagement idéologique de certains entrepreneurs peuvent être complémentaires pour soutenir les organisations de bienfaisance. D'abord, la forme juridique d'organisation sans but lucratif donne une certaine garantie de non-détournement des dons pour en faire des bénéfices. Deuxièmement, les organisations à but non lucratif indépendantes reflètent souvent plus fidèlement les souhaits des donneurs que les agences publiques qui souvent doivent se plier aux désirs de la majorité. Troisièmement, les entrepreneurs idéologues peuvent exploiter la forme juridique sans but lucratif pour mettre en œuvre leurs propres idées sans être obligés d'en rendre compte aux investisseurs avides de bénéfices. Cependant une organisation à but non lucratif ne peut survivre que si elle sait attirer des fonds et des clients. Sa nature idéologique peut dans certains cas faciliter l'accomplissement des deux tâches. Certains clients sans idéologie peuvent néanmoins apporter leur soutien à une organisation idéologique si l'engagement de l'entrepreneur est gage de qualité. Idealismus und Altruismus sind zentrale Begriffe für das Verständnis des karitativen Non-Profit Sektors. Dieser Artikel stellt drei Fragen: Aus welchen Beweggründen werden Spenden für karitative Zwecke gegeben? Warum wird normalerweise an Non-Profit Organisationen gespendet? Unter welchen Bedingungen können Non-Profit Organisationen, die von engagierten Idealisten geleitet werden, im Dienstleistungssektor mit profitorientierten Unternehmen konkurrieren? Altruistisch motivierte Individuen und idealistische, engagierte Unternehmer unterstützen gemeinsam die karitativen Organisationen. Die karitative Organisationsform bietet eine, wenn auch schwache, Garantie dafür, daß Spendengelder nicht veruntreut werden. Weiterhin können unabhängige Non-Profit Organisationen oft besser die Wünsche der Spender reflektieren, als öffentliche Einrichtungen, die sich Mehrheitsansprüchen beugen müssen, und ideologisch orientierte Unternehmer können in der gemeinnützigen Organisationsform ihre Überzeugungen verwirklichen, ohne Investoren, die auf Profit aus sind, Rechenschaft ablegen zu müssen. Eine Non-Profit Organisation kann jedoch nur überleben, wenn es ihr gelingt, Geldquellen zu erschließen und sich ein Klientel zu schaffen, wobei ihr ideologischer Charakter ihr in manchen Fällen helfen mag. Dennoch können auch ideologisch uninteressierte Klienten einer ideologisch ausgerichteten Non-Profit Organisation den Vorzug geben, wenn das Engagement des Non-Profit Unternehmers die hohe Qualität der Dienstleistungen garantiert. La ideología y el altruismo son puntos clave para entender el sector benéfico sin fines de lucro. Este artículo plantea tres interrogantes. ¿Por qué hace la gente donativos benéficos? ¿Por qué se suele dar por regla general para organizaciones sin ánimo de lucro? ¿Cuándo podrán dichas organizaciones, dirigidas por ideólogos comprometidos, competir con las empresas de fines lucrativos en la provisión de servicios? Los motivos altruistas de los individuos y el compromiso ideológico de los emprendedores se dan cita para apoyar a las organizaciones benéficas. El sistema no lucrativo ofrece una tenue garantía de que los donativos no van a ser malversados como ganancias. Además, las organizaciones sin fines de lucro independientes suelen con frecuencia reflejar más fielmente los deseos de los donantes que las agencias públicas, constreñidas por reclamaciones mayoritarias, y los emprendedores ideológicos pueden utilizar el sistema no lucrativo para cosificar sus opiniones sin necesidad de tener que rendir cuentas a unos inversores cuya finalidad es el lucro. No obstante, una organización sin ánimo de lucro puede sobrevivir únicamente si es capaz de atraer dinero y clientes. A veces su carácter ideológico le facilitará ambas tareas. Sin embargo, puede haber clientes sin ideología dispuestos a patrocinar a una organización sin ánimo de lucro ideológica, si el compromiso del emprendedor contribuye a garantizar un alto grado de calidad.

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