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Zur Sozialstruktur der Primates

Ch. Welker
Anthropologischer Anzeiger
Jahrg. 43, H. 2 (Juni 1985), pp. 97-164
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/29539614
Page Count: 68
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Zur Sozialstruktur der Primates
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Abstract

A comprehensive comparative study of the social structure of primates revealed: 1. There is no social structure which can be considered typical and discriminative for primates. The varying social structures of the extant primate genera cannot be derived from each other: In contrast it seems that the basic, ancestral condition was that of solitary living animals, loosely aggregated. It can be assumed that the development to a gregarious society took place in two entirely different ways. In terms of primate phylogeny this different development can be shown for the prosimians as well as for the old world and new world monkeys as independently occurring processes. One way of behavioral specialization resulted in close pair bonds or in small family groups, whereas the other led to female groups. The presupposition for the forming of a society based on female groups is the close contact between the individuals and in addition to this, a remarkable social tolerance of females to each other. Social specializations which can be considered transitional from the basic condition are frequently found in prosimians. 2. The kinds of social structures of the particular genera are in close relation to their taxonomic positions in the phylogenetic scala. 3. The number of males in larger social groups of primates is substantially irrelevant as the groups are socially most dependent on the females. The protecting males are socially peripheral. 4. The social units of most of the primate species are matrilocal and endure for several generations. In contrast, the social units of the gibbons and of the pongids are patrilocal and are established anew by the females in each generation. Consequently the social unit disintegrates on the death of the male. 5. In all genera studied, male and female individuals present considerable behavioral differences which can be found even in juveniles. 6. Primates are able to discriminate well known and confident individuals from other less confident; they perfer more confident individuals to less confident ones, and less confident to non-confident. As a consequence of this discriminative ability there is a clear preference for near when compared to distant relatives. The complexity of the social relations is brought about by this ability to discriminate combined with the longevity of primates. This is a characteristic and discriminative feature of the primate order. 7. Dominance relations occur in every social group of primates. Linear hierarchies of dominance have been developed only once in prosimians (Lemur) and also once in simians (Cercopithecinae). Therefore, linear hierarchies are not typical for primates. Die vergleichende Betrachtung der bei den Primates zu findenden Sozialeinheiten hat ergeben: 1. Eine „primatentypische" Sozialeinheit gibt es nicht. Auch sind die rezenten Genera der Primates nicht direkt voneinander ableitbar. Vielmehr haben die Vertreter dieser Ordo von einer basalen, grundsätzlich solitär lebenden Ausgangsform aus zwei verschiedene Wege zur größeren Geselligkeit beschritten, und dies in beiden Subordines unabhängig voneinander. Der eine Weg führte zu enger Paarbindung bzw. zur Kleinfamilie, der andere zu Weibchengruppen, also Gruppen, die auf den engen Kontakten und der hohen Toleranz der Weibchen untereinander beruhen. Übergangsformen von der Ausgangsform zu diesen beiden unterschiedlichen Typen von Sozialeinheiten finden wir mehrfach innerhalb der Prosimiae. 2. Die Formen der Sozialeinheiten der einzelnen Genera sind vor allem Ergebnis der Phylogenie und stehen demnach in enger Beziehung zu deren Stellung im System der Primates. 3. Da größere Sozialverbände stets Weibchengruppen sind, die von mehr oder weniger peripheren Männchen verteidigt werden, ist es nicht sinnvoll, soziale Organisationsformen nach der Anzahl der Männchen zu kategorisieren. 4. Die Sozialeinheiten der meisten Primatenfamilien sind matrilokal und haben grundsätzlich Bestand über mehrere Generationen. Diejenigen der Hylobatidae und Pongidae dagegen sind patrilokal und werden durch die Weibchen für jeweils eine Generation neu begründet. 5. Männliche und weibliche Individuen zeigen bei allen untersuchten Genera erhebliche Unterschiede im Verhalten. Diese Unterschiede sind bereits bei Juvenilen aufzeigbar. 6. Primates sind in der Lage, bei ihren Interaktionspartnern zwischen vertrauteren und weniger vertrauten zu diskriminieren und vertrautere vor weniger vertrauten zu unterstützen. Diese Eigenschaft führt zwangsläufig zur Präferenz für Nahverwandte vor Fernerverwandten. Erst diese Leistung, verbunden mit dem hohen Lebensalter, das das Individuum erreichen kann, ermöglicht komplexe Sozialbeziehungen und ist geradezu kennzeichnend für diese Ordo. 7. Dominanzbeziehungen gibt es in allen Sozialeinheiten der Primates. Lineare Dominanzhierarchien hingegen haben sich innerhalb der Prosimiae (Lemur) und innerhalb der Simiae (Cercopithecinae) jeweils nur einmal entwickelt. Kennzeichnend für die Primates sind sie demzufolge nicht.

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