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The main trends in the palaeodemography of the 7 th - 18 th century population of Latvia

Gunita Zariņa
Anthropologischer Anzeiger
Jahrg. 64, H. 2 (Juni 2006), pp. 189-202
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/29542723
Page Count: 14
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The main trends in the palaeodemography of the 7
          th
          - 18
          th
          century population of Latvia
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Abstract

The study represents palaeodemographic research of osteological material of 3304 individuals from the funds of the Anthropological Laboratory of the Institute of History of the University of Latvia in Riga, dating from the 7th to the 18th century AD. Compensated life expectancy at birth is varying between 20.3 and 22.2 years during the research period. Crude mortality has changed between 49.3 and 45 ‰. In the early period (7th-13th century) there is a significant male prevalence (2.2 - 1.4); female life expectancy at the age of 20 is on average 6.6 years less than for males. This difference decreases to 5.4 years in the 13th - 18th century. According to historical demography, female life span exceeded male only in the 2nd half of 19th century. The palaeodemographic data indicate that in the 7th - 18th century, women in Latvia gave birth to a mean of 4-5 children (the figure includes childless women), of whom half, at most 2-2.5, reached reproductive age, on account of high child mortality. The net reproductive rate R₀ (the number of descendants per individual of the parents' generation) varies between 1 and 1.25 in the study period. Concerning the completely excavated cemeteries of Lejasbiteni (7th - 10th century) and Daudzieši (16th - 17th century), it was possible to calculate the size and structure of the populations that had used cemeteries. They were similar, having 45.3 - 49.9% of children up to an age of 14 and 24 - 28% individuals over the age of 30. According to historical demography, radical improvement of the demographic situation in Latvia began in the second half of the 19th century, when the process of demographic transition in Latvia started. Diese Untersuchung gibt die Ergebnisse von paläodemographischen Untersuchungen an osteologischem Material von 3304 Indididien aus der Sammlung des Anthropologischen Laboratoriums des Historischen Instituts der Lettischen Universität in Riga wieder. Dieses Material stammt aus der Zeit zwischen dem 7. bis 18. nachchristlichen Jahrhundert. Während dieses Zeitraums variiert die Lebenserwartung der Neugeborenen zwischen 20.3 und 22.2 Jahre. Die Sterblichkeit schwankte zwischen 49.3 und 45 ‰. In der frühen Periode (7. - 13. Jahrhundert) fand sich ein signifikantes Überwiegen von Männerbestattungen (2.2 - 1.4mal häufiger). Die Lebenserwartung von 20jährigen Frauen ist im Durchschnitt 6.6 Jahre geringer als die gleichaltriger Männern. Dieser Unterschied nimmt zwischen dem 13. bis 18. Jahrhundert auf 5.4 Jahre ab. Nach den Ergebnissen der historischen Demographie übertrifft die Lebenserwartung der Frauen diejenige der Männer nur in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts. Die paläodemographischen Untersuchungen lassen erkennen, dass im 7. bis 18. Jahrhundert die Frauen in Lettland im Durchschnitt 4 bis 5 Kinder gebaren (diese Zahl enthält auch die kinderlosen Frauen), wovon infolge der hohen Kindersterblichkeit nur die Hälfte (2 bis 2.5) das Reproduktionsalter erreichte. Die Nettoreproduktionsrate R₀ (die Zahl der Nachkommen pro Individuum der Elterngeneration) variiert im Untersuchungszeitraum zwischen 1.0 und 1.25. Für die komplett ausgegrabenen Friedhöfe von Lejasbitēni (7. bis 10. Jahrhundert) und Daudzieši (16. bis 17. Jahrhundert) war es möglich, Größe und Zusammensetzung der Populationen zu ermitteln, die diese Friedhöfe benutzt haben. Diese waren sich ähnlich, indem 45.3% bis 49.9% der Kinder ein Alter bis zu 14 Jahren und 24% bis 28% der Erwachsenen ein Alter von mehr als 30 Jahre aufwiesen. Den Forschungsergebnissen der historischen Demographie zufolge setzte eine radikale Verbesserung der demographischen Situation in Lettland in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts ein, die mit einer Bevölkerungszunahme einherging.

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