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Lafitau Revisited: American "Savages" and Universal History

Robert Launay
Anthropologica
Vol. 52, No. 2 (2010), pp. 337-343
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/29546036
Page Count: 7
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Lafitau Revisited: American "Savages" and Universal History
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Abstract

Like the Victorian anthropologists, Lafitau constructed a comparison between "savages" and "ancients." Specifically, he asserted the universality of three fundamental human institutions: religion, marriage, and government. However, he constructed his arguments in radically different ways for each of these institutions. First, he compiled a generalized account of "pagan" religion amalgamated from classical sources and descriptions of Native American religious practices. Secondly, he compared the Iroquois practices he observed with an absolute template of marriage as a divinely ordained institution. Thirdly, he provided a functional analysis of Iroquois institutions to demonstrate the effectiveness of their form of government. Comme les anthropologues victoriens, Lafitau a construit une comparaison entre « les sauvages » et « les anciens ». Spécifiquement, il a affirmé l'universalité de trois institutions humaines: la religion, le mariage et le gouvernement. Il a toutefois construit ses arguments par des chemins radicalement différents pour chacune des institutions. D'abord, il a compilé une description généralisée de la religion « païenne » fusionnée à partir de sources classiques et de comptes-rendus de pratiques religieuses des Indiens nord-américains. En second lieu, il a comparé les pratiques iroquoises qu'il observait avec un modèle absolu du mariage comme une institution de prescription divine. En troisième lieu, il a produit une analyse fonctionnelle des institutions iroquoises pour démontrer l'efficacité de leur forme de gouvernement.

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