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Census and caste enumeration: British legacy and contemporary practice in India

RAM B. BHAGAT
Genus
Vol. 62, No. 2 (April - June 2006), pp. 119-134
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/29789312
Page Count: 16
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Census and caste enumeration: British legacy and contemporary practice in India
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Abstract

La casta costituisce l'identità per la maggioranza degli indiani. In seguito all'indipendenza dell'India il computo delle caste fu interrotto, tranne che per caste e gruppi selezionati dalla Presidenza del paese, destinatari di alcuni benefici. Recentemente il governo indiano ha esteso questi benefici ad altre categorie, Other Backward Classes (OBCs), individuate tuttora sulle informazioni rilevate nel censimento del 1931, determinando una forte richiesta di inserire la rilevazione delle caste nel censimento del 2001, che tuttavia non è stata accolta dal governo. Questo lavoro si propone di analizzare lo sviluppo delle modalità di rilevazione delle caste e della loro classificazione nei censimenti, e di dimostrare che il dilemma dell'introduzione delle caste nel censimento del 2001 trova le sue radici nell'eredità coloniale britannica. Caste is an important identity for the majority of Indian people. However, caste enumeration was discontinued after independence except for those castes and tribes notified by the President of India, which are known as Scheduled Castes and Scheduled Tribes in order to provide them with special benefits. Recently the Government of India has also extended these special benefits to Other Backward Classes (OBCs), identified using information from the 1931 census, which led to a strong plea to include caste on the eve of the 2001 census. But this did not find favour with the Government. The paper attempts to examine the changing practices of caste enumeration and their categorisation in censuses and to demonstrate that the dilemma of including caste in the 2001 census is embedded in the British legacy. La caste représente l'identité pour la plupart des indiens. Après l'Indépendance de l'Inde, le calcul des castes s'est arrêté, excepté pour les castes et les groupes que la Présidence du pays a sélectionnés et qui sont les destinataires de certains bénéfices. Dernièrement le gouvernement indien a étendu ces bénéfices à d'autres catégories dites Other Backward Classes (OBCs) que l'on a identifiées en partant d'informations relevées dans le Recensement de 2001. Ceci qui a créé une forte demande pour intégrer le relevé des castes dans le recensement de 2001, ce qui n'a pas été encore accordé par le gouvernement.. Ce travail a pour but d'analyser les procédures de relevé des castes et de leur classement dans les recensements et de démontrer que le dilemme de l'intégration des castes dans le recensement de 2001 trouve son origine dans l'héritage colonial britannique ainsi que dans la compétition politique de l'Inde d'aujourd'hui basée l'identité sociale.

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