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Female Genital Mutilation: Potential for HIV Transmission in Sub-Saharan Africa and Prospect for Epidemiologic Investigation and Intervention

Emmanuel Monjok, E. James Essien and Laurens Holmes Jr.
African Journal of Reproductive Health / La Revue Africaine de la Santé Reproductive
Vol. 11, No. 1 (Apr., 2007), pp. 33-42
DOI: 10.2307/30032486
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/30032486
Page Count: 10
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Female Genital Mutilation: Potential for HIV Transmission in Sub-Saharan Africa and Prospect for Epidemiologic Investigation and Intervention
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Abstract

Female Genital Mutilation (FGM) which involves alteration of the female genitalia for non-medical grounds is prevalent in Sub-Saharan Africa, associated with long-term genitourinary complications, and possible HIV transmission. This mini-review aims to examine FGM and the possibility of HIV transmission through this procedure. We performed an electronic search using Medline for articles published between 1966 to 2006 for evidence of FGM practice, its complications, and the nexus between this procedure and HIV sero-positivity. The results indicate ongoing FGM practice, albeit prevalence reduction, due probably to the increasing knowledge of the consequences of FGM as a result of non-sterile techniques. Secondly, the complications of FGM are well established which include Genitourinary disorders. Further, while data is limited on HIV transmission via FGM, there is biologic plausibility in suggesting that FGM may be associated with increasing prevalence of HIV in sub-Saharan Africa. This paper recommends further studies in order to assess the association between FGM and HIV transmission. /// La mutilation génitale féminine (MGF) qui implique la modification des organes génitaux féminins pour des raisons non médicales est répandue en Afrique subsaharienne et elle est liée aux complications génitaux-urinaires à long terme et peut-être à la transmission du VIH. Cette mini-étude a pour objectif d'examiner la MGF et la possilibité de la transmission du VIH par cette procédure. Nous avons recherché sur l'internet à l'aide de la medline des articles publiés entre 1966 et 2006 pour l'évidence de la pratique de la MGF, ses complications et la liaison entre cette procedure et la séropositivité du VIH. Les résultats montrent que la pratique de la MGFse poursuit bien que la prevalence soit réduite dû probablement à la croissance de la connaissance des consequences de la MGF à cause des consequences non-stériles. Deuxièment, les complications de la MGF sont bien établies y compris les troubles génitaux-urinaires. De plus, alors que les données sont limitées par rapport à la transmission du VIH par la MGF, il y a une plausibilité biologique de suggérer que la MGF peut être liée à la prevalence croissante du VIH en Afrique subsaharienne. L'article préconise encore d'études pour permettre d'évaluer le lien entre la MGF et la transmission du VIH.

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