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Traditional Birth Attendants in Rural Gambia: Beyond Health to Social Cohesion

Stella Nyanzi, Hawah Manneh and Gijs Walraven
African Journal of Reproductive Health / La Revue Africaine de la Santé Reproductive
Vol. 11, No. 1 (Apr., 2007), pp. 43-56
DOI: 10.2307/30032487
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/30032487
Page Count: 14
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Traditional Birth Attendants in Rural Gambia: Beyond Health to Social Cohesion
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Abstract

Studies of traditional birth attendants over-emphasise the health dimension. Based on ethnographic fieldwork (utilising participant observation, individual interviews, group discussions, participatory rapid appraisal, and literature review) in The Gambia, this paper discusses the multiplicity of the role(s) of TBAs in their communities. As general healthcare providers, 'mothers of the village', gurus of religious and socio-cultural rites, repositories of society's secrets, economic survivors, village leaders and elders, TBAs contribute to the 'gum that holds society together'. They actively engage in the political, economic, cultural, religious, gender, health and wellbeing of their societies. TBAs are important for social cohesion and welfare; not mere health practitioners. Reflections about TBAs open a window into understanding the wider rural Gambian society. /// Les études conscrées aux sages-femmes traditionnelles mettent trop d'accent sur l'aspect de la santé. Se fondant sur des travaux éthnographiques sur le terrain (à l'aide de l'observation participante, les interviews individuelles, les discussions en groupe, l'évaluation rapide participative et les documentations) en Gambie, cet article étudie la multiplicité des rôles des SFT dans leurs communautés. En tant que prestataires générales des services de santé, les "mamans du village", les grourous des rites religieux et socio-culturels, les dépositaires des secrètes de la société, les survivantes économiques, les dirigeants et les aînées dans le village, les SFTs contribuent à la "colle qui tient la société ensemble". Elles s'engagent activement dans le bien-être politique, économique, culturel, religieux, du genre et de la santé de leurs société. Les SFTs sont importantes pour la cohésion sociale et le bien, pas simplement en tant que praticiennes de santé. Les reflexions sur les SFTs ouvre une fenêtre sur la compréhension de la généralité de la société rurale gambienne.

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