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A Cautionary Discussion about Relying on Human Capital Policy to Meet Redistributive Goals

David A. Green
Canadian Public Policy / Analyse de Politiques
Vol. 33, No. 4 (Dec., 2007), pp. 397-418
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/30032548
Page Count: 22
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A Cautionary Discussion about Relying on Human Capital Policy to Meet Redistributive Goals
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Abstract

Les politiques publiques en matière de capital humain semblent être devenues pour plusieurs une espèce de panacée, qui agirait à la fois comme un facteur nécessaire à la croissance et comme un outil efficace de redistribution des revenus. Le Canada s'est fermement engagé dans cette voie, qui établit un lien de cause à effet entre investissement dans le capital humain et redistribution des revenus. Dans cet article, j'examine les preuves empiriques et les arguments théoriques qui pourraient soutenir la théorie selon laquelle investir pour accroître les compétences des travailleurs dans le but d'obtenir une meilleure répartition des revenus - et ce, en réduisant les mesures conventionnelles de soutien au revenu - conduit ultimement à une société plus égalitaire et plus juste. La justesse de cette affirmation dépend, bien sûr, de ce que l'on entend par "justice". L'un des objectifs de ma recherche était donc d'analyser les effets des politiques canadiennes actuelles en matière de capital humain, selon diverses manières de concevoir ce qu'est la justice ou l'équité. Les résultats me permettent de conclure qu'aucune preuve empirique n'indique que les politiques publiques en matière de capital humain peuvent être efficaces sur le plan de répartition des revenus, et ce, quelle que soit la notion de justice que l'on utilise. /// Human capital policy has come to be seen as something of a panacea: acting both as a necessary input for modern growth and an effective tool for redistribution. Canada has moved strongly in the direction of linking redistribution and human capital investment. In this paper, I investigate the empirical evidence and theoretical arguments behind the claim that increasing skills investment opportunities and tying transfers to human capital investments while decreasing traditional income support will ultimately lead to a more equal, more just society. Whether this is true, of course, will depend on the notion of justice one adopts. One of my goals in this paper is to examine the implications of the kind of policy path Canada is following under different notions of fairness. I conclude that both empirical evidence and fairness considerations indicate that human capital policy does not make good redistributive policy.

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