Access

You are not currently logged in.

Access your personal account or get JSTOR access through your library or other institution:

login

Log in to your personal account or through your institution.

If you need an accessible version of this item please contact JSTOR User Support

Flower Color, Hummingbird Pollination, and Habitat Irradiance in Four Neotropical Forests

Douglas L. Altshuler
Biotropica
Vol. 35, No. 3 (Sep., 2003), pp. 344-355
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/30043050
Page Count: 12
  • Read Online (Free)
  • Subscribe ($19.50)
  • Cite this Item
If you need an accessible version of this item please contact JSTOR User Support
Flower Color, Hummingbird Pollination, and Habitat Irradiance in Four Neotropical Forests
Preview not available

Abstract

Pollinator visual systems differ considerably among broad groupings such as bees, bats, and birds, and it has been proposed that factors shaping the diversity of flower color in tropical plants include differences in pollinator perceptual abilities. Within the pollinators of the Neotropics, one major difference between taxa is that hummingbirds perceive color well across a broad range of wavelengths from 300-660 nm whereas most bees perceive color well over a narrower range spanning 300-550 nm. Thus, hummingbirds can see red and other long-wavelength reflection much better than bees. Another factor that could potentially influence flower color in tropical forests is the difference in light availability among habitats such as gaps, canopy, and forest understory. I conducted a survey of floral color in four Neotropical forests using a portable spectroradiometer to provide an unbiased measure of color reflectance. The primary pollinator agents and light habitats of each plant species were classified using primary literature or accounts of direct observations by experts. Flower color was not influenced by differences in light availability between open and closed habitats but was influenced by pollinator visual systems. Specifically, insect flowers reflected across a broad range of the spectrum but hummingbird flowers reflected mostly long-wavelength light (typically median wavelength > 585 nm). Thus, hummingbird-pollinated flowers are not tuned specifically to hummingbird color sensitivity but instead may decrease conspicuousness to bees and other insects that have poor visual sensitivity to long-wavelength color. /// Existen considerables diferencias entre el sistema visual de los diferentes grupos de polinizadores, como las abejas, murciélagos, y aves. La diferencia en la habilidad perceptiva del polinizador ha sido propuesta como uno de los factores determinantes de la diversidad en la coloración de las flores en plantas tropicales. El rango de longitud de onda percibido por los polinizadores es una de las mayores diferencias entre los taxones: los colibríes perciben el color entre un rango de 300 y 660 nm, mientras que las abejas lo hacen en un rango que varía entre 300-550 nm. Por consiguiente los colibríes perciben el rojo y otras longitudes de onda mayores mucho mejor que las abejas. Otro factor potencial que podría estar influyendo en el color de las flores en los bosques tropicales es la diferencia en la disponibilidad de luz entre hábitats como claros de bosque, dosel, y sotobosque. Llevé a cabo un estudio sobre la coloración floral en cuatro bosques neotropicales. La reflectancia del color fue medida utilizando un espectro-radiómetro portátil, obteniendo así mediciones de alta precisión. Los agentes polinizadores primarios y los ambientes de luz para cada especie de planta fueron clasificados usando referencias literarias y expertos locales. El color de las flores no varió entre los hábitats abiertos y los cerrados. Sin embargo se encontraron variaciones relacionadas con el sistema visual de los polinizadores. En particular, las flores polinizadas por insectos reflectaron dentro de un amplio rango del espectro mientras que las de los colibríes lo hicieron dentro de longitudes de luz mayores (longitud de onda media > 585 nm). Por lo tanto las flores polinizadas por colibríes no concuerdan específicamente con la sensibilidad al color de los mismos, en cambio son menos conspicuas para las abejas y otros insectos con menor sensibilidad visual a las mayores longitudes de onda.

Page Thumbnails

  • Thumbnail: Page 
344
    344
  • Thumbnail: Page 
345
    345
  • Thumbnail: Page 
346
    346
  • Thumbnail: Page 
347
    347
  • Thumbnail: Page 
348
    348
  • Thumbnail: Page 
349
    349
  • Thumbnail: Page 
350
    350
  • Thumbnail: Page 
351
    351
  • Thumbnail: Page 
352
    352
  • Thumbnail: Page 
353
    353
  • Thumbnail: Page 
354
    354
  • Thumbnail: Page 
355
    355