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Impact of the Little Fire Ant, Wasmannia auropunctata, on Native Forest Ants in Gabon

Kendra L. Walker
Biotropica
Vol. 38, No. 5 (Sep., 2006), pp. 666-673
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/30045377
Page Count: 8
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Impact of the Little Fire Ant, Wasmannia auropunctata, on Native Forest Ants in Gabon
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Abstract

The Neotropical little fire ant, Wasmannia auropunctata, is notorious for its negative impacts on the native biota of tropical islands, such as the Galapagos and New Caledonia, where it has been introduced. Here, I evaluate the impact of exotic W. auropunctata populations on continental Africa. I surveyed ants at nine sites in Lopé National Park in Gabon, Central Africa, and found a highly significant correlation between ant diversity and length of infestation by W. auropunctata. I found many more native ant species present in areas not infested with W. auropunctata (39.0 ± 4.6) compared with areas infested by W auropunctata for approximately 5-10 yr (7.0 ± 6.2 and 1.7 ± 1.2, respectively). In infested areas, W. auropunctata made up the bulk of specimens collected in every plot. This study demonstrates that the threat posed by W. auropunctata to biodiversity is as serious in continental ecosystems as it is in the more fragile island ecosystems of previous studies. Introductions near waterways are particularly devastating: in Lopé, the infested territory is most extensive along waterways and occurs in a pattern that strongly suggests moving water facilitates colonization. /// La petite fourmi rouge, Wasmannia auropunctata, est réputée pour ses impacts négatifs sur la biocénose indigène des îles tropicales où elle a été introduite, comme aux îles Galápagos et en Nouvelle-Calédonie. Cette étude évalue les conséquences des populations exotiques de W. auropunctata en Afrique continentale. En échantillonnant la myrmécofaune dans neuf sites au Parc National de la Lopé au Gabon, j'ai trouvé une forte corrélation entre la diversité de fourmis et la durée écoulée depuis l'arrivée de W. auropunctata. Les espèces de fourmi indigènes sont beaucoup plus nombreuses dans les zones encore vierges (39.0 ± 4.6) en comparant avec les sites envahis depuis environ 5 et 10 ans (7.0 ± 6.2 et 1.7 ± 1.2, respectivement). Dans les sites envahis, W auropunctata représentait la majorité des spécimens rencontrés dans chaque échantillonnage. Cette étude met en évidence la menace posée par W auropunctata aux écosystèmes continentaux, tout comme l'ont montrées les études antérieures pour des écosystèmes insulaires plus fragiles. L'implantation près des cours d'eau est fulgurante: à la Lopé, l'essentiel du territoire envahi est situé le long des cours d'eau, suggérant un transport facilité par l'eau.

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