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The Approach of Max Weber's Sociology of Religion as Exemplified in His Study of Ancient Judaism

Wolfgang Schluchter
Archives de sciences sociales des religions
49e Année, No. 127, Max Weber, La Religion et la Construction du Social (Jul. - Sep., 2004), pp. 33-56
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/30118776
Page Count: 24
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The Approach of Max Weber's Sociology of Religion as Exemplified in His Study of Ancient Judaism
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Abstract

Max Weber's approach to the sociology of religion still poses a puzzle. Difficult logical-methodical and substantive issues are involved. As it is well known, he first dealt with religion in 1904/1905, in his essay on the relationship between ascetic Protestantism and the emerging 'spirit' of modern capitalism, which he regarded a study in the history of religion, confined to the post-Reformation period. From 1910 onward, however, step by step he expanded his approach in scope and analytical complexity. Now he tried to cover all major religions in the Mediterranean-European and Asian areas. This project, which was to be realized in four volumes, aimed at identifying the distinctiveness of the European and American, i.e. Western, modern rationalism and at explaining its emergence, especially from a religious-ethical viewpoint. It is linked to another major project, his Grundriss article, known as Economy and Society. Both projects are complementary, but do not mature simultaneously. In the present article it is shown, how they remained interconnected and how Weber established through them his comparative and developmental-historical perspectives. It is also demonstrated, how he put his early study on ascetic Protestantism into context by connecting it with his later study on ancient Judaism. /// La sociologie de la religion de Max Weber continue de poser une énigme. Des questions difficiles de logique et de méthode, tout comme des problèmes de fond sont impliqués. Comme on le sait, Weber s'est d'abord intéressé à la religion en 1904/05 dans un essai portant sur le rapport entre le protestantisme ascétique et "l'esprit" naissant du capitalisme moderne, essai qu'il considérait comme une étude de l'histoire de la religion, confinée à la période post-réforme. A partir de 1910 cependant, il a petit à petit élargi son approche à la fois du point de vue des domaines abordés et de la complexité analytique. Il a tenté, dès lors, d'aborder toutes les grandes religions des zones méditerranéenne-européenne et asiatique. Ce projet, couvrant quatre volumes, visait à identifier le caractère distinctif du rationalisme européen et américain, c'est-à-dire occidental, et à expliquer son apparition, en particulier d'un point de vue religio-éthique. Il était lié à un autre projet majeur, son article Economic et Société. Les deux projets sont complémentaires, mais n'ont pas été développés simultanément. Dans cet article on tente de montrer leur inter-relation et la façon dont Weber a, à travers ces deux projets, fondé ses perspectives comparative et historico-évolutive. On y montre aussi comment il a contextualisé sa première étude sur le protestantisme ascétique en la reliant à son étude ultérieure sur le judaïsme ancien. /// La sociología de la religión de Max Weber continua planteando un enigma. Se mezclan aquí preguntas difíciles de lógica y de método, así como problemas de fondo. Como es sabido, él se interesó en principio en la religión en 1904-1905, en un ensayo sobre la relación entre el protestantismo ascético y el "espíritu" naciente del capitalismo moderno, ensayo que él consideraba como un estudío de la historia de la religión, confinado al período post-reforma. A partir de 1910 sin embargo, poco a poco Weber amplia su perspectiva a la vez desde el punto de vista de los temas abordados y de la complejidad analítica. Él intentó, desde entonces, abordar todas las principales religiones de la zona mediterránea-europea y asiática. Este proyecto, que abarca cuatro volúmenes, tenía el objetivo de identificar el carácter distintivo del racionalismo europeo y americano, es decir occidental, y de explicar su aparición, en particular desde el punto de vista ético-religioso. Estaba ligado a otro proyecto mayor, su artculo Economía y Sociedad. Los dos proyectos son complementarios, pero no fueron desarrollados simultáneamente. En este artículo tratamos de mostrar su interrelación y la manera en que Weber, ha, a través de estos dos proyectos, fundado sus perspectivas comparativa e histórico-evolutiva. Mostramos también como ha contextualizado su primer estudio sobre el protestantismo ascético asociándolo a su estudio ulterior sobre el judaísmo antiguo.

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