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Transcendental Meditation. A Revitalization of the American Civil Religion

Michael Phelan
Archives de sciences sociales des religions
24e Année, No. 48.1 (Jul. - Sep., 1979), pp. 5-20
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/30124703
Page Count: 16
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Transcendental Meditation. A Revitalization of the American Civil Religion
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Abstract

Le mouvement de la Méditation Transcendantale est aujourd'hui non seulement largement admis, mais encore institutionalisé puisque sa doctrine est enseignée dans certaines écoles publiques, pratiquée par les membres des corporations (y compris les athlètes professionnels) et qu'il a même été cité dans le rapport du Congrès. La T.M. prétend obtenir un soulagement immédiat du stress et faire de ses adeptes des êtres imbattables, en même temps qu'elle se propose de créer une société idéale. Alors que ses animateurs prétendent que la M.T. est une forme unique de conscience, bénéfique pour tous, certains psychologues estiment que la méditation attire plutôt des sujets anxieux, ayant une conduite compulsive et obsessionnelle. A.F. Wallace estime que le mysticisme est pratiqué par des mouvements monothéistes de réveil afin de soigner la dépression et que le réveil est en lui-même une réponse au bouleversement culturel et aux divisions qui en résultent. En appliquant la théorie de R. Bellah sur la religion civile américaine, on peut voir dans la M.T. un renouveau des valeurs traditionnelles américaines, qui assimilent succès et vertu et dont la cote avait beaucoup baissé dans les annies 60. Puisant sa légitimité dans l'ancienneté de sa tradition et la vérification scientifique, la M.T. permet à ses adeptes d'effectuer une re-synthèse en s'identifiant aux idéaux traditionnels et par là de percevoir comme accessible un statut supérieur par rapport à une religion civile dépréciée et à une contre-culture radicale. Ce processus d'identification et de réaffirmation est décrit métaphoriquement comme une transcendance et exprimé par le symbole de l'invincibilité. A travers lui se manifeste la fonction sociale conservatrice de la M.T. qui, par de nouveaux moyens symboliques, véhicule des valeurs conventionnelles tendant à créer une image de soi plus satisfaisante et idéologiquement légitimée.

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