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Journal Article

A Prehistoric Cotton Cache from the Pinaleño Mountains, Arizona

Emil W. Haury and Lisa W. Huckell
Kiva
Vol. 59, No. 2 (Winter, 1993), pp. 95-145
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/30246121
Page Count: 51

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Topics: Cotton, Caves, Hair, Stitches, Bowls, Basketry, Redware, Boulders, Beetles, Pottery
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A Prehistoric Cotton Cache from the Pinaleño Mountains, Arizona
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Abstract

Between 9 and 13 centuries ago, farmers in the Pinaleño (Graham) Mountains sequestered pottery vessels containing about 10 pounds (4.56 kg) of raw cotton in a remote cave. An interesting array of plant and animal remains mixed with the cotton and the jars that held the cotton have provided an unusual opportunity for scientists from different disciplines to assist in unraveling the story of the cache's deposition and contents. The cotton, the basketry associated with the cache, and the remains of insects that feed on decaying animal and plant tissue have been dated by radiocarbon. The range of these dates presents an intriguing interpretive problem that suggests more than one episode of deposition in the cave. Although we may never know the true reason why a cache of prime cotton seed with its fibers was hidden in prehistoric times and never recovered, in modern times it is providing specialists with well-preserved material for probing cotton DNA and RNA composition and adding to our knowledge of the prehistoric development of agriculture in the Southwest. /// Hace alrededor de 9 a 13 siglos, en una remota cueva de las Montañas Pinaleño, agricultores ocultaron vasijas cerámicas que contenían cerca de 10 libras de algodón en bruto. Un interesante atavío de restos vegetales y animales mezclados con algodón y las ollas que contenían el algodón han proporcionado a estudiosos de diferentes disciplinas de una excepcional oportunidad para asistir en el desiframiento de la historia del contenido y deposición del escondrijo. El algodón, la cestería y los restos de insectos que se alimentaron de los tejidos animales y vegetales putrefactos asociados al escondrijo, han sido datados por radiocarbón. El amplio rango defechas obtenidas pone de manifiesto un intrigante problema interpretativo, que puede sugerir la existencia de mas de un episodio en la deposición de la cueva. Sin embargo es posible que nunca conoceremos la verdadera razón de porque semillas de algodón de primera y fibras fueron ocultadas en tiempos prehispánicos y nunca recobradas, esta guarida en tiempos modernos está proporcionando a especialistas con materiales bien preservados para examinar afondo la composición del DNA y RNA del algodón y aumentar nuestro conocimiento del desarrollo de la agricultura prehispánica en el Suroeste.

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