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Carbon and Nitrogen Isotopic Evidence on Basketmaker II Diet at Cedar Mesa, Utah

Brian Chisholm and R. G. Matson
Kiva
Vol. 60, No. 2, Anasazi Origins: Recent Research on the Basketmaker II (Winter, 1994), pp. 239-255
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/30246658
Page Count: 17
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Carbon and Nitrogen Isotopic Evidence on Basketmaker II Diet at Cedar Mesa, Utah
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Abstract

Since the early 1900s various estimates have been made about Anasazi diet, particularly regarding their use of maize. Stable-carbon and nitrogen isotopic analysis on the bone gelatin from ten humans recovered from sites in the Cedar Mesa area of Utah (carbon isotope results for eight of them were reported in Matson and Chisholm 1991) indicates that both the Basketmaker II and Pueblo people in that area relied heavily on C₄ plants, or C₄-eating herbivores, in their diets. About 79 percent, or more, of their protein was obtained from these sources, indicating that maize was extremely important in their diet. The Pueblo diet appears to have been approximately 5 percent higher in C₄ food intake than the Basketmaker II diet. The single Archaic period individual presents a different pattern in both nitrogen and carbon isotope ratios. /// Desde principios de siglo, se han hecho varias estimaciones con respecto al tipo de dieta Anasazi, particularmente en relación a su consumo de maíz. Análisis de los isótopos de nitrógeno y del carbón-estable del tejido gelatinoso óseo de diez humanos (los resultados de los isótopos de carbón de ocho de los diez estan reportados en Matson y Chisholm 1991), que fueron recuperados de sitios en el área de Cedar Mesa en Utah, indicaron que al igual que los pueblos, las poblaciónes Basketmaker II fuertemente dependieron de plantas C₄ o de hervíboros comedores de C₄. Se observó que, a lo menos obtuvieron de estas plantas un 79 porciento de las proteínas que consumieron, lo que indica que el maíz fue extremadamente importante. La dieta en los pueblos parecer haber sido un cinco porciento más alta en alimentos C₄. que la dieta en el Basketmaker II. El único individuo del periodo arcaico presenta patrones diferentes tanto en las proporciones de nitrógeno como en las de carbón.

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