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Equivalence, Personhood and Relationality: Processes of Relatedness among the Hoti of Venezuelan Guiana

Robert Storrie
The Journal of the Royal Anthropological Institute
Vol. 9, No. 3 (Sep., 2003), pp. 407-428
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3134595
Page Count: 22
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Equivalence, Personhood and Relationality: Processes of Relatedness among the Hoti of Venezuelan Guiana
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Abstract

The Hoti are a small group of isolated Amerindian hunter-horticulturalists living in central Venezuelan Guiana. They are arguably amongst the most egalitarian people described in Amazonian ethnography. Hoti place great emphasis on settlement endogamy, and the imperative to marry 'people of the same kind' (rather than strangers), coupled with the small size of settlements and the absence of any notion of genealogical relatedness between persons, means that marriages often take place within close genealogical range and in many cases even between siblings. For Hoti neither the notion of 'incest' nor its 'prohibition' is meaningful, for without genealogy how can there be incest? Rather than focus on the lack of an 'incest prohibition', I explore Hoti ways of relating, which are revealed by this intriguing 'absence'. Hoti relationality is experiential and not genealogical, and rests upon cosmological knowledges that appear to underlie the Hoti's distinctively egalitarian sociality. / Petit groupe de chasseurs-horticulteurs isolés dans le centre de la Guyane vénézuélienne, les Hotis sont peut-être l'un des peuples les plus égalitaires décrits dans l'ethnographie amazonienne. L'endogamie villageoise est un élément très important de leur société et l'obligation d'épouser «des semblables» (et non des étrangers), à laquelle s'ajoutent la petite taille des villages et l'absence de toute notion de parenté généalogique, aboutit fréquemment à des mariages entre proches parents généalogiques, souvent entre frères et sœurs. Les notions «d'inceste» et de son «interdit» n'ont aucun sens pour les Hotis, puisqu'il ne saurait y avoir d'inceste sans généalogie. Plutôt qu'à l'absence «d'interdit de l'inceste», j'ai voulu m'intéresser aux modalités de l'apparentement chez les Hotis, révélées par cette étonnante «absence». Les liens de parenté entre les Hotis se fondent sur le vécu et non sur la généalogie et s'appuient sur des connaissances cosmologiques qui s'avèrent sous-tendre leur structure sociale exceptionnellement égalitaire.

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