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Journal Article

The Fire at the Royal Saskatchewan Museum, Part 2: Removal of Soot from Artifacts and Recovery of the Building

Sarah Spafford-Ricci and Fiona Graham
Journal of the American Institute for Conservation
Vol. 39, No. 1, Disaster Preparedness, Response, and Recovery (Spring, 2000), pp. 37-56
DOI: 10.2307/3179962
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3179962
Page Count: 20
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The Fire at the Royal Saskatchewan Museum, Part 2: Removal of Soot from Artifacts and Recovery of the Building
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Abstract

In 1990 the Royal Saskatchewan Museum in Regina, Canada, suffered a massive fire, resulting in a heavy deposition of soot throughout the museum. The fire recovery involved the interdependent recoveries of the museum building, the museum's public profile and programs, and the collection and noncollection material. The steps in the building recovery were well defined and involved the coordination of cleaning of the building by a commercial cleaning company, with demolition, reconstruction, and restoration by building trades. Cleaning of soot-covered collection and noncollection museum material was carried out in the museum building (while the building was being restored) and in a warehouse. Soot removal involved conventional conservation cleaning techniques and "bulk" cleaning methods. Conservators identified the unique characteristics of soot and developed guidelines for the removal of soot from museum objects utilizing a strict method of progressive cleaning: direct vacuum, followed by dry-surface-cleaning, and then the careful application of wet-cleaning. /// [French] En 1990, un incendie majeur au Royal Saskatchewan Museum (Musée royal de la Saskatchewan), situé à Régina, Canada, causa le dépôt d'une épaisse couche de suie à travers tout le musée. Le sauvetage suite à ce sinistre consista en fait à des sauvetages interdépendants: celui de l'édifice, des programmes et de l'image publique du musée, des collections, ainsi que des possessions matérielles du musée autres que ses collections. Les étapes du sauvetage de l'édifice étaient bien définies et inclurent la coordination des activités de nettoyage de l'édifice effectuées par une firme commerciale spécialisée à cet effet, avec les activités de démolition, de reconstruction et de restauration de l'édifice, réalisées par des entrepreneurs en construction. Le nettoyage de la collection et des autres possessions du musée, toutes deux recouvertes de suie, eut lieu à l'intérieur du musée pendant même que l'édifice était restauré et aussi dans un entrepôt. L'élimination de la suie fut réalisée au moyen de méthodes conventionnelles et aussi au moyen de méthodes 'en masse'. Les restaurateurs identifièrent les propriétés uniques de la suie et développèrent des lignes directrices pour l'élimination de la suie recouvrant les objets du musée en faisant appel à un nettoyage strictement progressif: le dépoussiérage à l'aspirateur, suivi d'un nettoyage superficiel à sec, et ensuite, avec précautions, d'un nettoyage aqueux. /// [Spanish] En 1990 el Museo Real de Saskatchewan en Regina, Canadá sufrió un incendio masivo que cubrió de hollín todo el Museo. El rescate involucró la recuperación interdependiente del edificio del Museo, sus programas y perfil público, la colección y otros materials del Museo que no forman parte la colección. Los pasos seguidos para la recuperación del edificio estuvieron muy bien definidos e incluyeron la coordinación de la limpieza del edificio por parte de una compañia comercial de limpieza con los trabajos de demolición, reconstrucción y restauración realizados por empresas constructoras. La limpieza de la colección, cubierta de hollín, así como otros materiales del museo fué llevada a cabo en el mismo edificio del Museo (mientras estaba siendo restaurado) y en un depósito. La remoción del hollín involucró técnicas convencionales de conservación para la limpieza así como métodos de limpieza masiva. Los conservadores identificaron las características específicas del hollín y desarrollaron lineamientos para su remoción de los objetos utilizando un estricto método de limpieza progresiva: aspirado directo, seguido por una limpieza en seco de la superficie y por último un cuidadosa aplicación de limpieza húmeda.

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