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Differences in Image Tonality Produced by Different Toning Protocols for Matte Collodion Photographs

Sylvie Penichon
Journal of the American Institute for Conservation
Vol. 38, No. 2 (Summer, 1999), pp. 124-143
DOI: 10.2307/3180042
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3180042
Page Count: 20
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Differences in Image Tonality Produced by Different Toning Protocols for Matte Collodion Photographs
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Abstract

Matte collodion photographs were the dominant medium used by commercial portrait photographers at the turn of the century. These prints usually display a black neutral tone and have a matte surface and an excellent stability. For this reason, they have often been mistakenly identified as platinum prints. The tonality of matte collodion prints can also vary from purple to brown. This article will examine the possible factors responsible for these differences in tone. A brief history of printing processes will be given, followed by a description of the matte collodion process and the different toning protocols described in photographic treatises and journals of the period. Results of elemental analysis will also be discussed. /// [French] Les aristotypes au collodion mat furent le support préféré des photographes portraitistes au tournant du siècle. Ces tirages ont généralement un ton gris neutre, une surface mate et une excellente stabilité chimique. Pour ces raisons, ils ont souvent été confondus avec des tirages au platine. La tonalité des aristotypes au collodion mat peut varier du violet au marron. Cet article examinera les facteurs responsables de ces différences de ton. Un bref historique des procédés de tirage sera présenté, suivi d'une description du procédé au collodion mat et des différents procédés de virage décrits dans les traités photographiques et les journaux de l'époque. Les résultats d'analyses élémentaires seront aussi commentés. /// [Spanish] El papel fotográfico al colodión mate fue el medio de impresión mas utilizado por los retratistas comerciales de fin de siglo. Estas imágenes se distinguen por su tonalidad neutra en negro, su superficie mate y su excelente estabilidad. Esto ultimo ha hecho que se identifiquen erróneamente como platinotipos. Por otro lado, el tono neutro de las fotografías al colodión mate puede variar desde el negro-violáceo hasta el color marrón. Este articulo analiza los posibles factores a los que pueden atribuirse estas diferencias en tonalidad. Se dará una reseña histórica de los procesos fotográficos de impresión, y una descriptión del proceso al colodión mate y de los distintos métodos de entonado que aparecen en revistas y tratados de fotografía de aquella época. Se expondrán, por ultimo, los resultados obtenidos en los análisis de elementos.

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