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Unmet Need and Unintended Fertility: Longitudinal Evidence from Upper Egypt

John B. Casterline, Fatma El-Zanaty and Laila O. El-Zeini
International Family Planning Perspectives
Vol. 29, No. 4 (Dec., 2003), pp. 158-166
Published by: Guttmacher Institute
DOI: 10.2307/3181044
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3181044
Page Count: 9
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Unmet Need and Unintended Fertility: Longitudinal Evidence from Upper Egypt
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Abstract

Context: Although unmet need for family planning is a standard measure for evaluating programs' effectiveness in meeting the reproductive needs of individuals, its validity and accuracy in identifying women most at risk of unintended pregnancy have been questioned. Methods: Women who participated in the 1995 Egypt Demographic and Health Survey in two governorates in Upper Egypt (Assuit and Souhag) were followed for two years (N=2,444); in-depth data on their fertility preferences, contraceptive use and births were gathered in 1996 and 1997. Transitions among contraceptive need categories from 1995 to 1997 are examined, and rates of unintended (mistimed and unwanted) births are calculated according to contraceptive need status at baseline. Results: In the aggregate, unmet need increased by six percentage points, from 28% to 34%. This change was the net outcome of 14% moving out of unmet need and 20% moving into unmet need (i.e., substantial satisfaction of unmet need was offset by increased demand for contraception). The rate of unintended fertility was far higher among women with unmet need at baseline than among contraceptive users in 1995. Women with unmet need made up about one-quarter of the baseline sample, but they contributed almost one-half of mistimed and unwanted births during the two years. The majority of unintended births were to women who had never practiced contraception, whereas fewer than one-fifth were to women with recent contraceptive experience (including contraceptive failure). Conclusions: Unmet need for family planning remains a useful tool for identifying and targeting women at high risk of unintended pregnancy. /// [Spanish] Contexto: Si bien la necesidad insatisfecha de servicios de planificación familiar es una medida estándar para evaluar la eficacia de los programas de salud reproductiva, se ha cuestionado su validez y exactitud para identificar a las mujeres que se encuentran en el mayor nivel de riesgo de tener un embarazo no planeado. Métodos: A las mujeres de dos gobernaciones del Alto Egipto (Assuit y Souhag) que participaron en la Encuesta Demográfica y de Salud (EDS) en Egipto de 1995, se les hizo un seguimiento durante dos años; se recopilaron datos en 1996 y 1997 de 2,444 mujeres sobre sus preferencias de fecundidad, uso de anticonceptivos e hijos nacidos. Se examinaron las transiciones entre las categorías de necesidad de anticonceptivos desde 1995 a 1997, y se estimaron las tasas de nacimientos no planeados (fuera de tiempo y no deseados) según las categorías de necesidad de anticonceptivos en el momento de la encuesta línea de base (EDS de 1995). Resultados: En el conjunto, la necesidad insatisfecha aumentó en seis puntos, del 28% al 34%. Este cambio fue el resultado neto del 14% saliendo de la necesidad insatisfecha y el 20% entrando a la necesidad insatisfecha (es decir, la satisfacción sustancial de la necesidad insatisfecha fue compensada por una mayor demanda de anticonceptivos). La tasa defecundidad no planeada fue muy superior entre las mujeres que presentaban una necesidad insatisfecha en la encuesta línea de base que entre las usuarias de anticonceptivos en ese momento. Las mujeres con una necesidad insatisfecha constituía la cuarta parte de la muestra en 1995, pero ellas contribuyeron casi la mitad de los nacimientos fuera de tiempo o no deseados durante el período de seguimiento. La mayoría de los nacimientos no planeados los tuvieron las nunca-usuarias de la anticoncepción, mientras que menos de un quinto de dichos nacimientos ocurrieron entre las mujeres con experiencia reciente con la anticoncepción (incluidas las fallas de anticonceptivos). Conclusiones: La necesidad insatisfecha de planificación familiar continúa siendo una herramienta útil para identificar y centrar la atención en las mujeres que se encuentran en alto riesgo de tener un embarazo no planeado. /// [French] Contexte: Bien que le besoin non satisfait de planning familial constitue une mesure standard d'évaluation de l'efficacité des programmes à répondre aux besoins individuels de procréation, sa validité et sa précision quant à l'identification des femmes courant le plus grand risque de grossesses non planifiées ont été mises en doute. Méthodes: Les participantes à l'Enquête démographique et de santé égyptienne de 1995 ont été suivies, dans deux gouvernorats de Haute Égypte (Assiout et Sohag), pendant deux années (N=2.444). Des données approfondies ont été recueillies en 1996 et 1997 sur leurs préférences de fécondité, leur pratique contraceptive et leur nombre de naissances. Les transitions entre les catégories de besoin contraceptif sont examinées de 1995 à 1997, et les taux de naissances non planifiées (inopportunes et non désirées) sont calculés en fonction de l'état de besoin contraceptif de base. Résultats: Dans l'ensemble, le besoin non satisfait a augmenté de six points de pourcentage, passant de 28% à 34%. Cette hausse représente le produit net des 14% extraits du besoin non satisfait et des 20% y ayant accédé (la satisfaction substantielle du besoin non satisfait ayant été effacée par la demande accrue de contraception). Le taux de fécondité non planifiée s'est révélé largement supérieur parmi les femmes présentant un besoin non satisfait à la base que chez les utilisatrices de la contraception dès 1995. Les femmes dont le besoin n'était pas satisfait représentaient environ un quart de l'échantillon de base, mais étaient associées à près de la moitié des naissances inopportunes ou non désirées durant les deux années à l'étude. La majorité des naissances non planifiées était liée aux femmes qui n'avaient jamais pratiqué la contraception. Moins du cinquième l'était en revanche à celles qui l'avaient pratiquée récemment (échec contraceptif compris). Conclusions: Le besoin non satisfait de planning familial demeure un instrument utile d'identification et de ciblage des femmes présentant un risque élevé de grossesse non planifiée.

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