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Impact and Determinants of Sex Preference in Nepal

Tiziana Leone, Zoë Matthews and Gianpiero Dalla Zuanna
International Family Planning Perspectives
Vol. 29, No. 2 (Jun., 2003), pp. 69-75
Published by: Guttmacher Institute
DOI: 10.2307/3181060
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3181060
Page Count: 7
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Impact and Determinants of Sex Preference in Nepal
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Abstract

Context: Gender discrimination and son preference are key demographic features of South Asia and are well documented for India. However, gender bias and sex preference in Nepal have received little attention. Methods: 1996 Nepal Demographic and Health Survey data on ever-married women aged 15-49 who did not desire any more children were used to investigate levels of gender bias and sex preference. The level of contraceptive use and the total fertility rate in the absence of sex preference were estimated, and logistic regression was performed to analyze the association between socioeconomic and demographic variables and stopping childbearing after the birth of a son. Results: Commonly used indicators of gender bias, such as sex ratio at birth and sex-specific immunization rates, do not suggest a high level of gender discrimination in Nepal. However, sex preference decreases contraceptive use by 24% and increases the total fertility rate by more than 6%. Women's contraceptive use, exposure to the media, parity, last birth interval, educational level and religion are linked to stopping childbearing after the birth of a boy, as is the ethnic makeup of the local area. Conclusions: The level of sex preference in Nepal is substantial. Sex preference is an important barrier to the increase of contraceptive use and decline of fertility in the country; its impact will be greater as desired family size declines. /// [Spanish] Contexto: La discriminatión por razones de género y la preferencia por los hijos varones son características clave del Sur de Asia, las cuales están muy bien documentadas en la India. No ostante, en Nepal se ha prestado poca atención a las cuestiones de discriminación por razones de género y la preferencia de sexo. Métodos: Se utilizaron los datos de la Encuesta Demográfica y de Salud de Nepal de 1996, correspondientes a las mujeres de 15-49 años alguna vez casadas que no deseaban tener más hijos, para investigar los niveles de discriminación por razones de género y preferencia de sexo. Se calculó el nivel de uso de anticonceptivos y la tasa global de fecundidad (TGF) en casos que no hubiere preferencia de sexo, y se realizaron análisis de regresión logística para examinar la relación entre las variables socioeconomicas y demográficas y la decisión de no tener más hijos después del nacimiento de un hijo varón. Resultados: Los indicadores de discriminación por razones de sexo comúnmente utilizados, tales como la relación de masculinidad y las tasas de inmunización especificas por sexo, sugieren que en Nepal no haya un elevado nivel de discriminación por razones de sexo. Sin embargo, la preferencia de sexo disminuye el uso de anticonceptivos en un 24%, y aumenta la TGF en más de 6%. El uso de anticonceptivos, la exposición a los medios de información, la paridad, el último intervalo intergenésico, el nivel educativo, la religión y la composición étnica fueron todas variables vinculadas a la suspensión de los nacimientos después de haber nacido un hijo varón. Conclusiones: El nivel de preferencia de sexo en Nepal es considerable. Representa una importante barrera para incrementar el uso de anticonceptivos y reducir la fecundidad en ese país; su impacto puede crecer a medida que disminuya el tamaño deseado de la familia. /// [French] Contexte: La discrimination entre les sexes et la préférence pour les fils sont des caractéristiques démographiques clés de l'Asie du Sud, également bien documentées en Inde. Au Népal, ces questions n'ont cependant guère reçu d'attention. Methodes: Les données de l'EDS népalaise de 1996 relatives aux femmes de 15 à 49 ans, mariées ou l'ayant été et qui ne désiraient plus avoir d'enfants ont servi à analyser les niveaux de discrimination et de préférence de sexe. Le taux de pratique contraceptive et l'indice synthétique de fécondité en l'absence de préférence de sexe ont été estimés, tandis que l'association entre les variables socio-économiques et démographiques et l'arrêt de la procréation après la naissance d'un fils était analysée par régression logistique. Résultats: Les indicateurs usuels de discrimination sexuelle, tels que le rapport des sexes à la naissance et les taux d'immunisation sexospécifiques ne révèlent pas un haut niveau de discrimination entre les sexes au Népal. La préférence de sexe s'y reflète toutefois dans une réduction de 24% de la pratique contraceptive et un accroissement de l'indice synthétique de fécondité de plus de 6%. La pratique contraceptive des femmes, l'exposition aux médias, la parité, le dernier intervalle génésique, le niveau d'éducation et la religion se sont avérés liés à l'arrêt de la procréation après la naissance d'un garçon, de même que la composition ethnique locale. Conclusions: La préférence de sexe atteint un niveau considérable au Népal. Elle oppose un obstacle important à l'accroissement de la pratique contraceptive et au déclin de la fécondité dans le pays. Son impact se fera d'autant plus ressentir que le nombre d'enfants désiré sera moindre.

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