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Sexual Equality and the Family in Tocqueville's "Democracy in America"

F. L. Morton
Canadian Journal of Political Science / Revue canadienne de science politique
Vol. 17, No. 2 (Jun., 1984), pp. 309-324
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3227281
Page Count: 16
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Sexual Equality and the Family in Tocqueville's "Democracy in America"
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Abstract

Tocqueville is usually understood to have proposed a two-tiered antidote to "the problem of democracy": the doctrine of "self-interest rightly understood" and the preservation of religious belief. This article argues that Tocqueville provided a previously unnoticed third tier to his prescription: the democratic family. Sheltered from the competitive individualism of society, the family is portrayed as a haven of co-operation that nurtures the habits of altruism. Central to this scheme is a "different but equal" regime of the sexes. Arguing that increased equality leads to increased competition, Tocqueville suggests that a thorough-going equality of the sexes would undermine the family's function of moral formation. /// On interprète généralement Tocqueville pour avoir proposé un antidote à deux niveaux au << problème de la démocratie >> : la doctrine de << l'intérêt bien entendu >> et la conservation des croyances religieuses. Cet article soutien que Tocqueville a fourni à sa prescription un troisième niveau qui, auparavant, était passé inaperçu: la famille démocratique. Protégé de l'individualisme compétitif de la société, la famille est décrite comme étant un abri de la coopération qui entretient les coutumes de l'altruisme. Le thème central de cet exposé est un régime des sexes << différent mais égal >>. En soutenant qu'une égalité accrue mène à une compétition plus grande, Tocqueville suggère qu'une égalité intransigeante des sexes attaquerait la formation morale du fonctionnement de la famille.

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