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Opinion Structure among New Democratic Party Activists: A Comparison with Liberals and Conservatives

Keith Archer and Alan Whitehorn
Canadian Journal of Political Science / Revue canadienne de science politique
Vol. 23, No. 1 (Mar., 1990), pp. 101-113
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3228223
Page Count: 13
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Opinion Structure among New Democratic Party Activists: A Comparison with Liberals and Conservatives
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Abstract

There is substantial disagreement over the extent to which political parties in Canada can be distinguished on ideological grounds. Research on mass publics has usually concluded that ideology plays only a modest role in structuring orientations towards parties. However, a growing body of survey data on party activists suggests a greater degree of ideological clarity and policy cohesiveness. This note extends earlier research by Blake, Johnston and Perlin on Liberal and Conservative convention delegates and compares them with delegates to the 1987 federal New Democratic party convention. Survey data on convention delegates suggest that political activists array themselves in a relatively consistent manner across a range of issues in ways that are compatible with a left/right ideological typology. Our findings also suggest that New Democrats display the greatest consensus and ideological distinctiveness of the three parties studied. /// Il existe un profond désaccord quant à savoir jusqu'à point on peut caractériser les partis politiques du Canada selon des lignes idéologiques. Les travaux de recherche sur les masses ont le plus souvent conclu que l'idéologie ne joue qu'un rôle modeste dans la structuration des orientations vis-à-vis des partis politiques. Cependant, un nombre croissant de sondages sur les militants des partis laisse supposer un plus grand degré de clarté idéologique et de cohésion en matière de politique. Dans la présente étude, les auteurs poursuivent les travaux de recherche réalisés par Blake, Johnston et Perlin sur les délégués aux congrès du Parti libéral et du Parti conservateur en les comparant avec les délégués néo-démocrates qui ont participé au congrès fédéral du Nouveau parti démocratique en 1987. D'après les sondages sur les délégués aux congrès, les militants politiques couvrent de manière relativement constante un éventail d'indices compatibles avec une typologie idéologique gauche-droite. Des trois partis étudiés, les Néo-Démocrates sont ceux qui manifestent le plus grand consensus et la plus grande démarcation idéologique.

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