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Opinion Structure of Party Activists: The Reform Party of Canada

Keith Archer and Faron Ellis
Canadian Journal of Political Science / Revue canadienne de science politique
Vol. 27, No. 2 (Jun., 1994), pp. 277-308
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3229397
Page Count: 32
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Opinion Structure of Party Activists: The Reform Party of Canada
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Abstract

This article provides a systematic examination of the social bases and ideological and policy orientations of the Reform party of Canada through a study of the attitudes of delegates attending its 1992 national assembly. We identify the core political attitudes of Reform activists, and examine whether their positions on policy matters are distinctive and whether they are characterized by internal cohesion or division. We then examine the party's mobilization strategy to determine the extent to which this strategy produces systematic cleavages among party activists. Our analysis reveals that Reform promotes a distinctive position on a number of salient political issues. However, we also challenge the view that Reform activists are united by a unidimensional right-wing ideology. We conclude by discussing the impact of party mobilization on future divisions within the party. /// Cet article présente un examen systématique des fondements sociaux et des tendances idéologiques ou politiques du Reform Party, basé sur l'étude des attitudes politiques des délégués à l'assemblée nationale tenue en 1992. En plus d'identifier les principes clefs des militants Reform, nous examinons leurs orientations politiques en vue de déterminer si celle-ci sont distinctes et si elles reflètent la cohésion ou une pluralité d'opinions. Par la suite, nous examinons la stratégie de mobilisation du parti afin de voir dans quelle mesure celle-ci a crée des différences entre ses adhérents. Notre analyse révèle que le Reform Party met de l'avant des positions distinctes touchant plusieurs enjeux politiques importants. Cependant, nous contestons l'opinion voulant que les militants réformistes soient unis par une idéologie consensuelle de droite. Nous terminons en considérant l'effet de la présente stratégie de mobilisation sur les divisions internes du parti au cours des prochaines années.

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