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Fertility, Timing of Births and Socio-economic Status in France and Britain: Social Policies and Occupational Polarization

Olivia Ekert-Jaffé, Heather Joshi, Kevin Lynch, Rémi Mougin, Michael Rendall and David Shapiro
Population (English Edition, 2002-)
Vol. 57, No. 3 (May - Jun., 2002), pp. 475-507
DOI: 10.2307/3246636
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3246636
Page Count: 33
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Fertility, Timing of Births and Socio-economic Status in France and Britain: Social Policies and Occupational Polarization
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Abstract

Comparison of family growth and the timing of births in France and Britain calls for consideration of the role of family policy and women's economic conditions in determining their demographic behaviour. The study relies on data from the Longitudinal Study of England and Wales and the Permanent Demographic Sample in France, that link birth registrations to 1971-1991 and 1968-1990 census data, respectively. Over the period studied, the 1970s through the 1990s, in Britain state intervention has been minimal, while France practised a generous family policy. In parallel, social polarization in fertility behaviour was larger in Britain, and differences in fertility between those women who leave the labour force and those who do not were larger still. In France, differences by socio-occupational group are observed only at third births, although by the second birth there is already an association between parity progression and having left the labour force as of the census observation. In France, almost all married women in managerial occupations become mothers, while in Britain one quarter of such women do not. Fertility in Britain is higher at all birth orders among those not in the labour force and in less-skilled occupations, while in France family policy tends to increase third births in those categories too. Comparing women born in the 1950s to those born in the 1960s reveals that the postponement of marriage and fertility, appreciable in both countries, is more marked in France. Among married women, however, changes in fertility have been negligible. All other things being equal, the differences in fertility by socio-occupational group decrease in France, but not in Britain. /// Las comparaciones de la ampliación de la famil y del calendario de nacimientos en Francia y en Gran Bretaña pasan por un análisis de la influencia de las políticas familiares y de las condiciones económicas sobre los comportamientos demográficos. Este artículo se basa en los datos del Longitudinal Study llevado a cabo en Inglaterra y Gales y del Échantillon Démographique Permanent para Francia; estas fuentes permiten unir las partidas de nacimiento a los resultados de los censos realizados entre 1971 y 1991 y entre 1968 y 1990 respectivamente. Durante el periodo estudiado, que va de los años setenta a los noventa, la intervención del Estado se redujo a niveles mínimos en Gran Bretaña, mientras que Francia puso en práctica una política familiar generosa. Al mismo tiempo, en Inglaterra y Gales se observa una mayor polarización social de los comportamientos de fecundidad, y las diferencias de fecundidad entre las mujeres que abandonan el mercado de trabajo y las que siguen trabajando son importantes. En Francia, las diferencias sociales únicamente se observan a partir de los terceros nacimientos, aunque existe una relación entre la probabilidad de nacimientos de segundo rango y el abandono del mercado de trabajo. Además, casi la totalidad de las mujeres cuadros superiores casadas francesas, pero sólo tres cuartas partes de las inglesas, tienen hijos. En Gran Bretaña, la fecundidad de las mujeres inactivas y de las activas en las categoriás menos cualificadas es más elevada para nacimientos de cualquier rango. En Francia, la política familiar también tiende a fomentar los terceros nacimientos en estas categoriás. Una comparación entre las mujeres nacidas en los años cincuenta y las nacidas en los sesenta muestra que el retraso del matrimonio y la fecundidad, sensible en ambos países, ha sido más marcado en Francia. No obstante, entre las mujeres casadas, los cambios son de poca importancia. En igualdad de condiciones, las diferencias entre categorías desaparecen en Francia, pero se mantienen en Inglaterra y el país de Gales.

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