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The Role of Abortion in the Fertility Transition in Abidjan (Côte d'Ivoire) during the 1990s

Agnès Guillaume and Accenta Ltd.
Population (English Edition, 2002-)
Vol. 58, No. 6 (Nov. - Dec., 2003), pp. 657-685
DOI: 10.2307/3246670
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3246670
Page Count: 29
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The Role of Abortion in the Fertility Transition in Abidjan (Côte d'Ivoire) during the 1990s
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Abstract

Like many African countries, Côte d'Ivoire has entered a phase of fertility transition which is particularly pronounced in urban areas. These changes are occurring in a context of low contraceptive prevalence, raising the question of the contribution of other determinants, particularly abortion, to the fertility decline. A study conducted in Abidjan on women consulting at health centres has been used to make a detailed analysis of the methods of fertility regulation and of the link between abortion and fertility. Despite being illegal, the practice of abortion is increasingly common, particularly among young women and from the beginning of reproductive life. Contraception and abortion are sometimes complementary, with abortion being resorted to following contraceptive failure (particularly of natural methods). In some cases it seems that the experience of an abortion leads to adoption of effective methods, although this is not systematic. The data presented here show that fertility decline in Abidjan cannot be understood without taking into account the major contribution of abortion practices. /// À l'image de nombreux pays africains, la Côte d'Ivoire est entrée dans une phase de transition de la fécondité particulièrement marquée en milieu urbain. Ces changements se produisent dans un contexte de faible prévalence contraceptive, soulevant la question du rôle des autres déterminants de la baisse de la fécondité, en particulier l'avortement. Une étude réalisée à Abidjan auprès de femmes qui consultent dans des centres de santé a permis d'analyser en détail les modes de régulation de la fécondité et les relations entre avortement et fécondité. L'avortement est une pratique de plus en plus fréquente, malgré son illégalité, notamment chez les jeunes femmes et dès le début de la vie féconde. Contraception et avortement sont parfois utilisés de façon complémentaire, l'avortement intervenant en cas d'échec de la contraception (en particulier d'une méthode naturelle). Dans certains cas, il semble que l'expérience d'un avortement entraîne le recours à des méthodes efficaces, bien que cela ne soit pas systématique. Les données présentées ici montrent qu'il n'est pas possible de comprendre la baisse de la fécondité à Abidjan sans prendre en compte le rôle majeur des pratiques abortives. /// Al igual que muchos países africanos, la Costa de Marfil ha entrado en una fase de transición de la fecundidad que es particularmente marcada en el medio urbano. Estos cambios se producen en un contexto de baja prevalencia del uso de anticonceptivos, con lo cual entra en cuestión el papel de otros determinantes de la baja de la fecundidad, especialmente del aborto. Un estudio llevado a cabo en Abidjan entre las pacientes de centros de salud ha permitido analizar en profundidad los métodos de regulación de la fecundidad y las relaciones entre aborto y fecundidad. A pesar de ser ilegal, la práctica del aborto va en aumento, especialmente entre las mujeres jóvenes y desde el inicio de la etapa fecunda. En ciertas ocasiones, anticoncepción y aborto se usan de forma complementaria, recurriendo al aborto cuando fall an los anticonceptivos (en particular los métodos naturales). En algunos casos, la experiencia del aborto lleva al uso de métodos eficaces, aunque no sistemáticamente. Los datos que se presentan en este artículo demuestran que para entender la disminución de la fecundidad en Abidjan hay que tener en cuenta el papel importante que han jugado las prácticas abortivas.

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