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Journal Article

The RCMP's Real Dilemma

John Alan Lee
The Canadian Journal of Sociology / Cahiers canadiens de sociologie
Vol. 6, No. 1 (Winter, 1981), pp. 33-52
DOI: 10.2307/3339869
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3339869
Page Count: 20
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The RCMP's Real Dilemma
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Abstract

Conventional wisdom holds that police forces in democratic societies face a dilemma whenever the use of unlawful methods appears warranted to enforce the law. This dilemma is of greatest concern in consensus theories. In conflict theories, an "ideological dilemma" emerges: police must maintain legitimacy by appearing to uphold the law equally for all, while acting preferentially to serve the powerful. A small sample of secret RCMP Security Service communications is examined as: (a) an indication of awareness of the ideological dilemma; (b) evidence of "editing processes" to produce "bureaucratic propaganda"; (c) examples of "official deviance." The ability of the RCMP to resist labelling for official deviance, and maintain legitimacy, is considered in terms of organizational advantages not common in similar security services. /// La sagesse populaire sait que les Services de police d'une société démocratique sont aux prises avec un grave dilemme quand il paraît acceptable d'employer des méthodes illégales pour faire respecter la loi. Ce dilemme préoccupe au plus haut point les perspectives théoriques "consensus." Par contre, pour les perspectives théoriques "conflit" il ya a un "dilemme idéologique." La Police doit assurer le respect de la loi en donnant l'impression de traiter tous les citoyens sur un pied d'égalité tout en donnant un traitement de faveur à ceux qui détiennent le pouvoir. Cet article analyse un court extrait d'une communication secrète entre des officiers de la GRC. On y observe les caractéristiques suivantes: (a) la conscience du dilemme idéologique; (b) des manifestations d'un mécanisme de sélection de l'information destinée à la propagande bureaucratique; (c) des exemples de dérogations officielles à la loi. La capacité qu'a la GRC d'échapper aux accusations de dérogations officielles à la loi tout en demeurant dans la légitimité fait l'objet d'une analyse en fonction des avantages bureaucratiques dont ne bénéficient pas d'autres services secrets.

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