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Dependency Theory: A Critique

Harriet Friedmann and Jack Wayne
The Canadian Journal of Sociology / Cahiers canadiens de sociologie
Vol. 2, No. 4 (Autumn, 1977), pp. 399-416
DOI: 10.2307/3340297
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3340297
Page Count: 18
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Dependency Theory: A Critique
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Abstract

Although dependency theory represents an advance over evolutionary theories of development and underdevelopment, it has confronted serious difficulties in attempting to analyze social relationships based on geographical observations and in attempting to construct a model of the world capitalist system. It is argued that these difficulties are rooted in four basic aspects of dependency theory: (1) the basic unit of the world system is seen as a dyadic relation between nations; (2) models of the world system are cumulations of these units into hierarchically ordered sets of roles; (3) geographical and social relationships are collapsed in description, preventing independent analysis of the latter; and (4) basic relations among units of the system are those of exchange instead of production. The major contribution of dependency theory -- the powerful description of consequences within dependent regions of dynamics within the world system -- can be enhanced, and the difficulties resolved, through its careful integration with Marxian theories of capitalism and imperialism. /// Bien que la théorie de la dépendance fait figure de progrès quand on la compare aux théories évolutionnaires du développement et du sous-développement, elle s'est heurtée à de sérieuses difficultés en essayant d'analyser les rapports sociaux basés sur des observations géographiques et d'édifier un modèle du système capitaliste mondial. Il est prouvé que ces difficultés sont reliées à quatre aspects fondamentaux de la théorie de la dépendance à savoir: (1) l'unité de base du système mondial est perçue en temps que relation complémentaire entre les nations; (2) les modèles du système mondial sont des accumulations de ces unités dans des ensembles de rôles ordonnés de façon hiérarchique; (3) les rapports géographiques et sociaux sont réduits à une simple description empêchant toute analyse indépendante de cette dernière; (4) les rapports de base entre les unités du système sont ceux de l'échange et non de la production. L'apport principal de la théorie de la dépendance -- soit une description poussée des conséquences de la dynamique du système mondial au sein des régions dependantes -- peut être mise en valeur, et les difficultés aplanies, grâce à une intégration prudente des théories marxistes portant sur le capitalisme et l'impérialisme.

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