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Family Background and Perceived Marital Happiness: A Comparison of Voluntary Childless Couples and Parents

G. N. Ramu
The Canadian Journal of Sociology / Cahiers canadiens de sociologie
Vol. 9, No. 1 (Winter, 1984), pp. 47-67
DOI: 10.2307/3340467
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3340467
Page Count: 21
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Family Background and Perceived Marital Happiness: A Comparison of Voluntary Childless Couples and Parents
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Abstract

The purpose of this paper is to examine the previously reported relationships between family background, marital happiness, and voluntary childlessness in light of data collected from samples of intentionally childless couples and parents in Winnipeg. The findings show that, contrary to earlier assertions, family background factors such as birth order, size of family of orientation, mother's employment, and perceived parental happiness do not predispose individuals to voluntary childlessness. Further, while the reported level of marital happiness is higher among childless couples, the sources of marital dissatisfaction among parents are not always children. /// L'objet de cet article est d'examiner les rapports, déjà décrits ailleurs, entre la situation familiale, le bonheur conjugal et la décision de rester sans enfants. Cet examen se fait à la lumiére de données recueillies à Winnipeg parmi des groupes représentatifs de couples avec enfants et de couple restés volontairement sans enfants. Les résultats démontrent que, contrairement à ce qui a été affirmé auparvant, aucune prédisposition à rester sans enfant n'est créée par des facteurs de situation familiale tels que la place chronologique de l'individu parmi les enfants de la famille, le nombre d'enfants, l'exercise par la mère d'une profession en dehors de la maison, le bonheur apparent des parents. De pluis, bein que le niveau de bonheur conjugal indiqué par les couples sans enfants soit plus élevé que celui des couples ayant des enfants, les enfants ne sont pas toujours la source de dissatisfaction conjugale chez cez derniers.

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