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Journal Article

Immigrant Background and Political Participation: Examining Generational Patterns

Tina W. L. Chui, James E. Curtis and Ronald D. Lambert
The Canadian Journal of Sociology / Cahiers canadiens de sociologie
Vol. 16, No. 4 (Autumn, 1991), pp. 375-396
DOI: 10.2307/3340960
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3340960
Page Count: 22
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Immigrant Background and Political Participation: Examining Generational Patterns
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Abstract

This paper presents tests of hypotheses derived from the assimilation thesis according to which immigrants are expected to exhibit lower levels of participation in mass political activities than non-immigrants. Immigrant background is measured three ways -- birthplace, generational cohorts (over four generations), and length of residence in Canada if foreign-born -- but special emphasis is placed on generational patterns. Seven different measures of political participation are employed in multivariate controlled analyses of adult sample survey data from the 1984 Canadian National Election Study. Only generational status shows relationships with participation for more than two of the measures of the dependent variable after controls. For some forms of participation the offspring of immigrants show significantly higher levels than any other category, replicating results from international studies. Thus, there is no support for the ideas that deeply rooted Canadians are the most participatory, that there is a progressive increase in participation with generations in Canada, and that the native-born are more involved than the foreign-born. Alternative interpretations of the results are discussed. /// Cette étude présente un test des hypothèses dérivées de la thèse de l'assimilation, selon laquelle les immigrants sont censés être moins impliqués dans des activités politiques de masse que les non-immigrants. l'expérience de l'immigration est mesurée de trois façons" selon le lieu de naissance, la durée de résidence au Canada pour les personnes nées à l'étranger, et les chortes générationelles covrant quatre générations. L'emphase est mise sur cette dernière dimension. Sept critères de participation politique sont employés, dans une analyse multivariée contrôlée de données de l'Etude des élecvtions nationales canadiennes de 1984. Il n'existe une relation avec les niveaux de participation pour plus de deux critères que dans le cas du statut générationnel. Pour certains types de participation, les scores des enfants d'immigrants sont significativement plus éléves que tontes les autres catégories; c'est là un résultat qui confirme ceux d'études internationales. On ne peut donc pas dire que les racines canadiennes les plus profondes amènent une participation maximum, qu'il y ait und progression de la participation selon le nombre de générations au Canada, ou que les gens nés au Canada soient plus actifs que les gens nés à l'étranger. Il faut donc envisager des interprétations alternatives.

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