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The Burzynski Controversy in the United States and in Canada: A Comparative Case Study in the Sociology of Alternative Medicine

Murray E. G. Smith
The Canadian Journal of Sociology / Cahiers canadiens de sociologie
Vol. 17, No. 2 (Spring, 1992), pp. 133-160
DOI: 10.2307/3341192
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3341192
Page Count: 28
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The Burzynski Controversy in the United States and in Canada: A Comparative Case Study in the Sociology of Alternative Medicine
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Abstract

A remarkable controversy which developed in the 1980s surrounding Dr. S. Burzynski's "antineoplaston" cancer therapy serves to illuminate several issues in the sociology of medicine: the professional politics of cancer therapeutics, the role of the state in resolving medical-scientific disputes, and the role of the mass media in disseminating medical knowledge. A comparative analysis of the distinctive ways in which this controversy unfolded in the United States and Canada provides insights into the current crisis of biomedicine, the role of professional ideology in hampering medical innovation, and the limits of Canadian medicare as a form of "socialized medicine." /// Une remarquable contreverse qui s'est developpée durant les années 1980 au sujet de la thérapie du cancer "antineoplaston" du docteur S. Burzynski est utilisée pour illusterer plusieurs éléments de la sociologies medicale: les divers intérêts des professionnels impliqués dans la thérapeutique du cancer, le rôle de l'état dans la résolution des disputes médicales-scientifiques, et le rôle des médias dans la diffusion des connaissances médicales. Une analyse comparative des traits distincts du développement de la contreverse aux Etats-Unis et au Canada permet une meilleure comprehension de la crise courante en biomédecine, du rôle de l'idéologie professionnelle dans l'entrave d'innovations médicales, et des limites du programme canadien médicare en tant que "médecine sociale".

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