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Too Close for Comfort? Parental Assessments of "Boomerang Kid" Living Arrangements

Barbara A. Mitchell
The Canadian Journal of Sociology / Cahiers canadiens de sociologie
Vol. 23, No. 1 (Winter, 1998), pp. 21-46
DOI: 10.2307/3341660
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3341660
Page Count: 26
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Too Close for Comfort? Parental Assessments of
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Abstract

The recent trend of young adults returning to the parental home has resulted in a burgeoning field of research. However, a controversy exists concerning the consequences of this social phenomenon for family members. Drawing on life course theory, this paper examines parental satisfaction with "boomerang kid" living arrangements by analyzing data collected from 218 Canadian families who recently experienced this transition "reversal". The main findings suggest that, from the parental point of view, returns to the nest are not typically characterized by dissatisfaction and conflict. Furthermore, parental satisfaction is greater when children reciprocate exchanges of support, are more autonomous, and are closer to the completion of adult roles. In recognition that many parents are experiencing a delay in the transition to the empty nest and an extension of their day-to-day responsibilities for children, implications for theory, parental wellbeing during midlife, and for social policy are discussed. /// La tendance récente d'un mouvement de retour à la maison parental observé chez les jeunes adultes s'est traduite par l'éclosion d'un champ de recherche. Toutefois, il existe une controverse au sujet des conséquences de ce phénomène social sur les membres de la famille. En s'appuyant sur la théorie du cycle de vie, cet article étudie la satisfaction parentale vis-à-vis les modalités de vie des enfants boomerang en analysant des données recueillies auprès de 218 familles canadiennes ayant vécu une telle transition. Du point de vue parental, les principaux résultats suggèrent que le mouvement de retour au nid n'est pas nécessairement source de mécontentement ou de conflit. En outre, la satisfaction parentale est plus grande lorsque les enfants s'engagent dans une relation d'entraide, lorsqu'ils sont plus autonomes et qu'ils sont sur le point de remplir pleinement leur rôle d'adulte. Étant donné que plusieurs parents se voient contraints de retarder leur transition vers le nid vide et d'accroître leurs responsabilités quotidiennes envers les enfants, nous discutons des implications tant au niveau de la théorie, qu'au niveau de la politique sociale et du bien-être parental au mi-temps de la vie.

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