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Journal Article

Disability Studies: The Old and the New

Tanya Titchkosky
The Canadian Journal of Sociology / Cahiers canadiens de sociologie
Vol. 25, No. 2 (Spring, 2000), pp. 197-224
DOI: 10.2307/3341823
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3341823
Page Count: 28
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Disability Studies: The Old and the New
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Abstract

This paper does not intend to empirically establish whether Disability Studies is old or new; instead, it aims to uncover what the gloss "new" means in relation to mainstream sociology's rejection of such a claim and the repetitive articulation of it by Disability Studies. Conceptions of disability found in traditional sociological studies of disability-as-deviance are explored, turning first to the work of Goffman and then to a mainstream deviance text book. The paper then uncovers the values and assumptions that lie behind the social act of conceiving Disability Studies as a "new" field of inquiry. Thus, "new" is symbolic of an affirmation of inquiry into ablebodiedness as itself a culture in need of critical engagement. It is also a way to articulate the standpoint of disability as a means to provoke such inquiry. Further, "new" is a rhetorical device to highlight that many Disability Studies researchers are now challenging the mainstream approaches to the study of disability. /// Le but de cet article n'est pas d'établir empiriquement si les études de la condition des personnes handicapées ("Disability Studies") constituent un nouveau ou un vieux champ de recherche. Plutôt, cet article examine la signification du mot "nouveau" dans le contexte de la discussion de l'incapacité dans la sociologie contemporaine. Bien que la sociologie traditionnelle refuse de reconnaître que "Disability Studies" constitue une spécialisation nouvelle, les chercheurs dans ce domaine soulignent que le sujet est nouveau. Cet article examine alors les conceptions de l'incapacité trouvées dans les études traditionnelles, études où l'incapacité est comprise en tant que déviance. D'abord on examine la recherche de Goffman et l'analyse de l'incapacité présentée dans un des manuels standards sur la déviance. Ensuite, cet article découvre les valeurs et les suppositions qui se trouvent derrière l'acte social de concevoir "Disability Studies" comme un "nouveau" champ de recherche. Ainsi, on voit que le mot "nouveau" implique une enquête sur "able-bodiedness" en tant qu'une culture qui doit être elle-même examinée. Ce mot est également un moyen de provoquer une telle enquête. De plus, l'usage du mot "nouveau" est un mécanisme rhétorique pour souligner que plusieurs chercheurs en "Disability Studies" contestent l'approche traditionnelle à l'étude de l'incapacité.

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